杰瑞·劳森永远改变了电子游戏行业

作者:塔拉亚拉加达酒店|

杰瑞·劳森
yabo大约在1980年,工程师兼视频游戏开发商杰里·劳森(Jerry Lawson)在办公室里被早期的视频设备包围。斯特朗游戏博物馆

如果你是一个年长的玩家,那么你可能会有一段美好的回忆,那就是在开始你最喜欢的游戏的激动人心的一段时间之前,先打开一个新的墨盒,不管它是不是真的超级马里奥或者刺猬索尼克——你得感谢杰拉尔德·劳森(也被称为杰瑞·劳森)给你的小弹头。

劳森,一名工程师和工程yabo师游戏设计师,帮助开发了Fairchild Channel F,这是有史以来第一款用于商业销售的基于盒式磁带的视频游戏机。在帮助创建Fairchild F频道的过程中,劳森帮助整个游戏行业发生了革命性的变化。

Jeremy Saucier在一封电子邮件中写道:“Jerry Lawson在帮助今天1500亿美元的视频游戏产业奠定基础方面发挥了关键作用。”Saucier是该公司负责电子游戏和口译的助理副总裁斯特朗游戏博物馆在纽约的罗切斯特。自2013年以来,斯特朗的国际电子游戏历史中心(International Center for the History of Electronic Games)已经容纳了劳森的部分作品个人文件和专业文物,其中一些陈列在博物馆的进化展览.

本杰·爱德华兹还对劳森给予了高度赞扬。爱德华兹是一名记者,也是《华尔街日报》的主编老式计算和游戏; 爱德华兹采访劳森2009年,在1983年的一本电脑杂志上偶然发现了这位工程师的形象。yabo

爱德华兹在一封电子邮件中写道:“杰瑞在20世纪70年代在硅谷是一个大名鼎鼎的人物,因为人们从飞兆半导体公司(Fairchild)那里向他索要半导体芯片。知道当时有一个黑人担任这一职务是件好事,你也知道他的故事一定让他非常惊讶。”。

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这一切都始于皇后区

他确实有一个惊人的故事。根据爱德华兹的采访,劳森于1940年12月出生在纽约皇后区。他成长在一个凶猛的母亲和一个对科学有着浓厚兴趣的码头工人父亲的环境中,母亲确保儿子尽可能地接受最好的教育。

正是在这些不同的影响下,劳森在13岁时培养了他对工程学的天生兴趣,修补了各种电子设备,甚至创建了自己的业余电台。yabo

他曾就读于皇后学院和纽约城市学院(CCNY),但劳森的工程技能基本上是自学的,他来到了加利福尼亚州蓬勃发展的硅谷。yabo

1970年,他最终在半导体公司飞兆半导体(Fairchild)工作,担任现场工程师——当时该行业为数不多的黑人之一。劳森还与后来在科技行业更具影响力的其他人进行了交流,例如史蒂夫·沃兹尼亚yabo克和史蒂夫·乔布斯自制电脑俱乐部.

但正是在飞兆半导体工作期间,他遇到了工程师艾伦·阿尔科恩(Allan“Al”Alcorn),“庞之父yabo”,即劳森(Lawson)打电话给他在2005年的一次主题活动中。

阿尔科恩设计并制作了二维网球游戏作为Atari,Inc.的“第三号员工”,这家由诺兰·布什内尔(Nolan Bushnell)和特德·达布尼(Ted Dabney)创办的公司迅速成为街机游戏和家庭游戏行业的先驱。作为最早的视频游戏之一,Pong于1972年发布,成为一款轰动一时的游戏,并推动了商业视频游戏行业的发展。Alcorn在为Pong寻找电子零件时遇到了Lawson。

杰瑞·劳森
劳森使用原型黄色塑料F频道盒带测试了有史以来开发的一些基于盒带的游戏。与其他F频道游戏的游戏开发概念和建议以及Fairchild发布的Math Quike 1 videocart一起查看,该盒带提供了从概念到最终创作的游戏开发过程的见解。
斯特朗游戏博物馆

Alcorn说:“我对Fairchild制造的某个零件提出了一个问题。他们派了一名现场工程师来解释他们的零件是如何工作的,那就是Jerry Lawson。Jerryyabo帮助了我,那时我们成了朋友。”。

从某种意义上说,劳森和阿尔科恩既是同一领域的朋友又是竞争对手,正如阿尔科恩愉快地笑着回忆的那样,他们是“朋友”。

根据他在主旨活动上讲的一个故事,劳森记得听说在加利福尼亚州桑尼维尔的一个啤酒厅或比萨饼店里放了一个投币式乒乓球游戏,当地的孩子会用电线电击,导致游戏把所有的硬币扔给孩子们去偷。这种偷硬币的行为激发了劳森自己的投币式电子游戏《毁灭德比》的灵感,该游戏采用了“硬币失败”模式,以防止当地孩子从游戏中偷硬币。yabo

虽然阿尔科恩没有回忆起这个具体的故事,但他确实记得劳森在重返飞兆半导体F频道之前神秘地退隐到自己的作品中。

Alcorn说:“在与我一起担任Fairchild的销售工程师后,他yabo消失了,接下来我知道,Fairchild将推出一款家用电子游戏机。”。

真实情况:劳森在飞兆半导体公司的上司得知了他在游戏方面的工作,他们决定秘密地为他们的半导体公司征募他的技能,该公司希望进入游戏行业。

Saucier说:“1976年初,在Lawson的评估和推荐下,他的雇主Fairchild从Alpex Computer Corporation获得了视频游戏原型技术的许可,并委托当时在硅谷工作的少数黑人工程师之一Lawson将其开发成商业产品。”。yabo

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劳森帮助设计了第一款基于盒式磁带的视频游戏机

该公司要求劳森和其他飞兆半导体团队成员使用其特定的F8微处理器快速开发控制台。而且不仅仅是任何一款游戏机——第一款基于盒式磁带的商用家用视频游戏机:Fairchild Channel F首次亮相芝加哥消费电子展1976年6月。劳森特别为这个项目做出了贡献,他为控制台的控制器开发了一个原型,让用户可以玩游戏。

爱德华兹说:“杰瑞·劳森并不是自己创造F频道的,但他在创造F频道的过程中发挥了重要作用。”他是一位项目负责人,负责整合并支持其开发。他是设计该产品的工程师团队中的一员。他从事电子电路设计,并在手动控制器设计的机制中发挥了重要作用。”yabo

劳森能够利用自己的快速思维能力,在创建飞兆儿童频道F时绕过重大工程问题。在2005年的一次公开演讲中,yabo劳森回忆道半夜有一个顿悟,是关于他们试图解决的辐射信号问题。劳森在凌晨给他的团队成员打电话,他们回到办公室,进行计算。

这一计算导致他们缩短了游戏控制器的长度,从而解决了辐射信号问题,并允许他们绕过联邦通信委员会(FCC),该委员会一直阻挠对其产品的批准。劳森也很顽强——他在FCC的大厅里坐了三天,直到有人最终批准了他的产品。

“他在解决问题上非常务实,给我留下了深刻的印象。他非常聪明,”阿尔科恩说。

虽然F频道在1976年秋季在消费市场推出时引起了一些兴趣,但它并不是一个惊人的成功,特别是自从Atari视频计算机系统(也称为Atari 2600)以来由阿塔里的阿尔科恩和其他人开发的console在第二年上架时迅速占据了整个行业的主导地位。

Alcorn表示,Fairchild Channel F缺乏商业成功的主要原因是半导体公司在视频游戏方面缺乏经验,而Atari的主要业务是游戏,因此他们有更好的设备来应对家庭游戏市场。

但阿尔科恩对劳森在费尔柴尔德F频道的工作只给予了赞扬。

“Fairchild频道F的设计方式与你设计视频游戏的方式相同,”Alcorn说。

Saucier对此表示同意,并描述了飞兆半导体F频道的“创新八向数字游戏杆”,该游戏杆“将在第三方制造商为Atari控制台重新升级游戏杆时获得第二次使用寿命。”

该游戏还首次引入了视频游戏世界中的“暂停”机制,任何玩家都知道,当你需要上厕所休息时,暂停机制非常方便。

“但它最重要的成就是使用了可互换的盒带,这被证明是革命性的,”Saucier说,“在一个平台上玩几十个甚至数百个游戏的潜力开启了销售数千万游戏的可能性。”

离开飞兆半导体后,劳森继续作为一名工程师工作,甚至不时与阿尔科恩合作。劳森在不断变化的电子游戏行业也保持着稳定的yabo影响力。

Saucier说:“事实上,在离开Fairchild之后,劳森作为第一家黑人拥有的视频游戏开发公司Videosoft,Inc.的创始人也开拓了道路。”。

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劳森把它作为一名导师向前推进

劳森还培养了对下一代黑人工程师的支持。在里面yabo他的采访与爱德华兹一起,劳森回忆起一个感人的故事,在这个故事中,一个孩子在拉斯维加斯大道上认出了他,与他握手并向他表示感谢。

爱德华兹说:“杰瑞晚年在斯坦福大yabo学指导工程系学生,即使他身体状况相对较差。我认为他想激励下一代成为伟大的工程师。”。

在过去十年中,由于爱德华兹,劳森再次受到关注,约翰·坦普顿还有一些人呼吁大家注意劳森的开创性工作。因此,国际游戏开发者协会(伊格达)2011年,劳森因在推动游戏产业向前发展方面所做的工作而获奖。2019年,劳森追授这个ID@Xbox游戏开发者选择奖的游戏英雄奖。

IGDA执行董事Renee Gittins在一封电子邮件声明中表示:“杰瑞·劳森(Jerry Lawson)自开发拆除德比(Derblow Derby)以来,无疑是我们行业内有影响力的力量之一,包括他对飞兆儿童频道F的开发的领导。”。

在IGDA获得荣誉后不久,劳森2011年4月去世70岁时由于糖尿病并发症。然而,他的遗产仍然留在那些认识他的人的记忆中——以及在蓬勃发展的游戏行业。

“这些盒带的发明不仅影响了控制台技术,还影响了视频游戏的营销、销售和广度。如果没有盒带,游戏行业的发展将更加缓慢和有限。我们很自豪地认识到杰瑞·劳森的成就和影响,这令人振奋他至今仍是一个灵感来源,”吉廷斯说。

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