这项科学实验将进行500年。


展示了500年实验中含有细菌的玻璃瓶。孢子在硅珠干燥器上干燥后再密封。 乌尔里希等,PLoS一号,二千零一十八

一些类型细菌因为他们有能力在极端条件下生存,从高温到化学攻击再到脱水。但它们真正能存活多久呢?2014,一个科学家小组烘干了一批细菌,把这些标本密封在小玻璃瓶里500年后,一些研究人员将有幸结束这项长期研究。

这个五个世纪的实验是由苏格兰爱丁堡大学的研究人员构想的,世卫组织与德国和美国科学家合作,希望增进人类对细菌寿命的理解。一个主要的陷阱?他们(或他们的曾孙)都不会来看看结果。

在电子邮件采访中,查尔斯·科克尔,参与实验的科学家之一,说实验的动机很直接。“大多数科学实验都是在补助金或人类寿命方面进行的,但大自然的作用时间很长。我们想创建一个更符合研究微生物所需时间长度的实验。”

为了实验,小组成员用两种细菌中的一种填充800个小瓶:拟色球藻属枯草芽孢杆菌.前者是真正的幸存者,一种非常原始的细菌,通常在非常不适宜的环境中发现,从温泉到沙漠。后者是所有科学中研究最多的细菌,当受到环境挑战时,它能恢复到休眠状态(孢子形式)。科学家们填充的玻璃瓶完全与空气隔绝,其中一半被包裹在铅中,以阻止辐射或其他可能导致DNA损伤的潜在干扰的影响。

每隔一年(四分之一世纪)科学家们将检查这些细菌,看它们是否仍能存活。然后,检查时间表改为每25年检查一次,直到500年测试结束。

实际测试很容易,只需要一个基本的再水化过程和细菌菌落计数。但是,向400年后的人们描述这个实验的最好方式是什么?说明书打印在纸上并存储到闪存驱动器中,明确要求研究人员在进行25年的检查时更新措辞和技术。

第一次分析是在2016年进行的,结果发布于2018年12月在PLOS.要旨?在被隔离两年后,细菌孢子的存活率几乎没有下降。一些不幸幸存的孢子被有意地暴露在更恶劣的环境中,像高盐含量或真空空间-当然,这些标本显示出生存能力的增加。

那么,这样一个长期项目的最佳情况是什么呢?“这样的结果并不理想,”科克尔说。“我们想了解微生物死亡的速度,以及描述它们在世纪尺度上死亡的数学函数。”

有些细菌非常耐用,可以存活数千万年,只要它们以一种或另一种形式保存。例如,1995,科学家使细菌复活浸泡在2500万年树液中,还有来自1.35亿年前被困在琥珀中的甲虫等生物的尸体。2000,科学家们宣称新墨西哥州盐矿中的细菌仍然可以存活。-2.5亿年后.


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