仙人掌是美国西南部的标志性象征

由:Jesslyn盾牌|

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仙人掌(Carnegiea gigantea)是北美最高的仙人掌,外表最具标志性。Frauke Feind /Pixabay

这里有一个小艺术作业:拿一张纸,画一个仙人掌。我将等待。

现在,老实说:它是高的圆柱形的,有两个手臂伸出一边,弯曲的肘部,指向上方吗?祝贺你,你刚刚画了一个仙人掌(Carnegiea gigantea) !这是唯一一种长得像这样的仙人掌,尽管它有着标志性的轮廓,但大多数人在现实生活中都没有见过它,因为它只生长在美国西南部和墨西哥北部的一小块地区。

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标志性的仙人掌

仙人掌是北美最高的仙人掌,原产于美国西南角和墨西哥西北部的索诺兰沙漠,随处可见。仙人掌对索诺兰生态系统很重要,因为它们为各种动物提供食物和住所沙漠动物。因为它们通常是沙漠景观中最高的东西,它们可以填补通常由树木占据的生态位:它们是沙漠中筑巢和栖息鸟类和保护其他动物的工具。一旦仙人掌死后倒下,它腐烂的身体就会为沙漠生态系统提供重要的有机物。

仙人掌也是一种重要的食物来源原住民索诺兰沙漠

Tohono O'odham (巴巴哥人)、基梅尔·奥哈姆(皮马人)、希亚·c-ed O'odham (沙巴巴哥人),三星将仙人掌肋骨用作建筑材料。Arizona-Sonora沙漠博物馆他在接受电子邮件采访时表示。许多Tohono O'odham民族的成员至今仍在收获仙人掌果,因为丰收标志着他们的新年,并为他们未来的一年提供仙人掌糖浆。在Tohono O'odham的文化传统中,仙人掌被认为是人,是今天Tohono O'odham的祖先。”

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《仙人掌的一生》

有些仙人掌是通过无性繁殖(基本上是克隆)繁殖的,而仙人掌是通过种子繁殖的。因此,他们需要一个传粉者传播花粉。

Rumbley说:“仙人掌的花朵在夜间由较小的长鼻蝙蝠和墨西哥长舌蝙蝠授粉,而在白天则由蜜蜂和白翅鸽子等鸟类授粉。”“Saguaro果实在夏季季风降雨之前生长,在初夏干旱的饥荒时期之后,它是动物的重要食物和水分来源。”

在仲夏和早秋,当季风带来的大雨来临时,果实会从植株的顶部被刮到根部,并被洪水带到新的地方种植。它们的种子也通过吃它们果实的动物传播——尤其是蚂蚁。

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亚利桑那州风琴管仙人掌国家纪念碑,索诺兰沙漠中的仙人掌。
Arterra /盖蒂图片社

Rumbley说:“成功的仙人掌种子发芽的条件是相对特定的,所以你会注意到大量的仙人掌都是相同的年龄,这是由于在这些特定条件下生长的年份。”

仙人掌的地理分布范围很广,是专门为一个生态系统设计的植物,但寒冷是它们的氪石。他们避免了冷空气水系流域在索诺兰沙漠最低的地区,以及任何高到足以有霜冻的地方。因此,仙人掌在景观中保持在其范围内的沙漠山脉底部的丘陵地带的暖空气带。

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仙人掌在危险中

像仙人掌一样具有标志性的仙人掌,也面临着诸如野火、气候变化导致的夏季气温上升和不稳定的降雨等威胁,以及牲畜、入侵物种和人类建造一堆东西导致的栖息地丧失。

Rumbley说:“在其栖息地内的发展和城市化进程的加快移除了成熟的植物,消除了仙人掌生长的有利区域,并通过产生不适合仙人掌生长的城市热岛来影响气候变化。”

不仅如此,气候变化导致的降雨模式的变化也影响了小仙人掌的繁殖,因为小仙人掌需要可靠的饮水,而且它们还要承受持续不断的高温。在沙漠地区放牧减少了护林植物的覆盖,被认为对仙人掌的招募产生了负面影响。

“人类引入的入侵物种,如buffelgrass,为野火创造了饲料,而传统上,野火无法在稀疏的沙漠景观中蔓延。像许多沙漠特有物种一样,仙人掌对火灾不适应,而且无法从严重的火灾事件中恢复过来,”Rumbley说。

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