奥秘,梅岛神话与现实


梅岛动物疾病中心(PIADC)鸟瞰图,1954年在纽约海岸建立,拍摄于10月,1971。PIADC由美国建立。农业部作为研究动物病原体的机构。 美国农业部/国家档案局

多年来,大量的谣言和阴谋理论已经旋转了840英亩(340公顷)土地斑点离纽约长岛一英里半的地方,这里有一个高度安全的联邦研究机构,以互联网为燃料的城市传说已经成为东海岸相当于第51区.一些人推测动物与人类的杂交生物战武器正在内部开发梅岛动物疾病中心,美国开张美国农业部(USDA)在20世纪50年代,由美国政府控制。国土安全部从2003年开始。

“我对纳粹科学家有疑问,外星技术和基因改造的怪物,”约翰·维里科说,国土安全科学技术局发言人。

但是在安全围栏和生物污染区的检查站内(在本文未提及的部分中描述2007年政府报告)政府研究人员致力于抵御更为明显的威胁——外国动物疾病,如口蹄疫非洲猪瘟,它们有可能对美国造成严重破坏。粮食供应,如果他们曾在全国农场蔓延。

在美国,自1929年以来没有爆发过口蹄疫,高传染性疾病的爆发可能导致“数十亿美元”的经济损失,Verrico说:因为受感染的农场动物必须从牛群中被剔除并销毁。肉类出口将停止,直到疾病被根除,消费者可能面临肉类和乳制品短缺的问题。生产动物饲料的农民也会受到伤害。2001年英国爆发的疫情使这个国家损失了100多亿美元,根据英国广播公司.

长期以来的危险导致国会授权农业部在20世纪50年代建立了一个实验室来对抗动物疾病,有一个主要条件——设施必须位于一个岛上,减少病原体或受感染动物逃逸和扩散到农场的危险,根据这个1956年9月小册子.梅花岛遗址美国陆军特里堡从1879年到1948年,符合那个标准。

致命动物疾病的超级监狱

1971年《纽约时报》文章将该设施描述为“人类已知最致命的动物疾病病菌的恶魔岛”,并描述了详细的安全措施。他们包括在岛上的周边进行24小时巡逻(目的是警告可能被原始海滩吸引的船夫)。有气闸防止细菌和病毒逃逸的建筑物,以及储存罐,用于对工作人员在下班前使用的强制淋浴产生的废水进行消毒。部分原因是该设施可能遭受恐怖袭击,2003年,它被转移到国土安全部,即使农业研究人员继续在那里工作,增加了门传感器、报警器等附加措施,这样2007年政府问责办公室报告描写。

2008年在阿富汗被捕的一名基地组织特工有一份手写的清单,上面列出了美国可能的各种目标。包括梅子岛,根据美国司法部.

尽管采取了所有的安全措施,梅岛工厂不秘密运作。“实际上,我们根本不做任何机密工作,”Verrico说。“我们的科学家发表关于我们所做一切的报告。”

普拉姆岛唯一的房子口蹄疫疫苗库在北美,它保存着各种各样的疫苗,这些疫苗已经被开发用来对抗60种不同菌株这种疾病。这些疫苗可以在疾病开始在美国传播的情况下使用。加拿大或墨西哥。“它定期更新,”维里科解释说。

此外,如果动物生病并出现可疑病变或其他可能的疾病迹象,组织样本送梅岛分析,Verrico说。兽医来到梅岛训练。

梅岛的工作有助于消灭牛瘟,一种致命的牛疾病,是仅有的两种疾病之一——天花是另一种——已经彻底根除,Verico说。

计划于2023年关闭

尽管几十年来,梅岛设施及其400人的劳动力一直是国家抵御动物疾病的重要组成部分,计划在2023年左右关闭。它将逐渐被国家生物和农业防御设施,曼哈顿正在建设的一个价值12.5亿美元的项目,堪萨斯。该设施将比梅岛大,能够同时进行更多的研究。它还将增加安全层,使其能够作为4级实验室工作,这意味着它将能够研究有可能传播给人类的动物疾病。这将是第一个能够进行此类研究的大型动物设施,Verrico说。安全措施的进展将使其不必位于海上。

动物疾病中心关闭后梅岛会发生什么还不清楚。美国总务管理局已经广告该岛及其待售建筑,符合规定塞进2009年的经济刺激计划中,要求将其拍卖,以支付堪萨斯设施和/或国土的建设成本。安全部新总部大楼.

但当地环保人士不想看到梅岛变成海滨住宅开发区或高尔夫度假区。因为这个岛多年来一直禁止发展,其中大部分已经恢复到自然状态,成为鸟类和动物的避难所,根据克里斯·克莱德的说法,外联协调员保护梅岛联盟,由纽约的环保组织组成,康涅狄格州和罗德岛州。联盟主张将岛上80%的土地作为保护区。

在冬天,例如,梅岛是600个港口和灰色海豹的避风港,他们从加拿大移民到那里觅食,Cryder说。它还为鸟类提供栖息地,如管道犁玫瑰燕鸥.在过去的60年里,“由于那里的高安全操作,对自然的干扰相对较小,”克莱德解释说。

环境组织提交了诉讼2016,试图阻止政府继续进行销售,因为它没有遵守各种联邦环境法的要求。GSA后不成功的试图撤销诉讼,代理8月宣布为了准备一份新的环境影响报告书以增加回顾2013年的情况.在采访中,Roger Reynolds高级律师康涅狄格州环境基金,将最初的研究描述为“非常不充分”。


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