为什么我们有闰年?


那些闰年的婴儿看起来对他们的生日蛋糕很兴奋。那是因为他们每四年只吃一次蛋糕吗?他们出生的年份印在他们的运动衫上。见 时间测量图.
克里斯·洪德罗斯 华盖创意

在21世纪前夕,有人参加了1999年的聚会,而其他人则顽固地担心世界上的电脑。这个Y2K混乱并没有激发它的焦虑和瓶装水购买。

但还有一个问题:2000年也是闰年。计算机系统会抛弃他们的日历吗?以为2月最后一天是3月1日,也是吗?

我们现在知道,事情在两个方面都进展顺利,但是闰年比你想象的要复杂。为什么2000年是闰年?而1900不是?这完全取决于我们称之为“家”的行星绕地球完成一个轨道所需的时间。太阳.

事实证明地球绕太阳运行365天多一点。闰年,或者那些2月的额外日子。29,弥补我们对地球轨道的低估。

但我们是如何认识到闰年是必要的呢?

简而言之,人类更喜欢圆形,整齐的单位——比如秒,分钟,时间和天。随着时间的推移,然而,我们测量地球自转和轨道的能力变得更加精细和精确,迫使我们调整几个世纪来跟踪时间的方式,不管是纸薄的迪尔伯特日历还是光滑的,高科技智能手机.

这就是它的工作原理:地球绕太阳公转不到365.25天。预测闰年的一个常见方法是看一年是否能被四等分。如果你仔细想想,这是有道理的:每年6个额外的小时加起来,在四年的时间里,总共24小时(一整天)。就好像免费吸下去一样咖啡在给你的常客卡贴了四次邮票之后。

唉,“可被4除”规则有一个例外(你知道会有)。有一段时间,我们已经知道了对地球轨道的更精确的估计。这个数字大约是365.2422天,或者365天,5小时,48分46秒——比我们刚才说的365.25天稍微短一点。通过比较数字,你会发现我们现在高估了,即使只是一小部分。为了弥补这一点,一条规则规定,在400年的跨度内,只有97个闰年,不是你想象的100[来源:美国海军]记住这条规则的一种方法是,在世纪之交的1900年和2000年,例如——必须能被400整除。这就是1900年不是闰年而是2000年的原因。