我们已经达到回收利用的高峰了吗?


回收已经成为大多数人的一种生活方式,但我们是否已经到了不再具有成本效益的地步? Kypros /盖蒂图片社

1970年代,美国人首先开始接受一个旨在帮助保护环境和减少我们对自然资源浪费的新想法。与其把垃圾扔掉,人们开始分离材料,比如玻璃,金属和纸张——这些东西有可能被加工和再利用,然后开始把它们放在路边的垃圾桶里,收集起来,运到回收工厂。

当时,回收似乎是朝着减少浪费社会迈出的革命性一步。但不到半个世纪后,这场革命似乎陷入了中立,这让我们怀疑是否有一个峰值回收点,我们是否可能已经达到了它。

由于人口增长,我们继续产生越来越多的垃圾2.624亿吨(2.38亿公吨)仅2015年,最近的一年,美国美国环境保护局(EPA)有数据。这比1990年的2.083亿吨(1.887亿吨)有所增加,这相当于每个美国人每天4.5磅(2.04公斤)第三更垃圾比1970年美国人个人生产的还要多。

从那堆积如山的垃圾中,在2015年,略多于三分之一(34.7%)的垃圾被回收(6780万吨,或6150万吨)或堆肥(2340万吨,或2120万吨)。

这看起来很令人印象深刻,但事实并非如此。美国在世界工业化国家中,垃圾回收仅排在第25位,根据一项2017年的报告支持,一家英国研究公司。德国,相比之下,回收或堆肥约三分之二的垃圾,而欧洲和亚洲其他10个国家的这一比例达到了50%或更高。

更麻烦的是,2018年7月文章摘自《资源回收》杂志指出,美国近年来,回收率几乎停滞不前。作为一个结果,我们仍然把超过一半的垃圾埋在垃圾填埋场,剩下的焚烧掉。

塑料,塑料,塑料

对回收商的一个挑战是,废物流已经进化。“年前,你有更多的玻璃瓶和罐子,”解释说玛吉Griek,执行董事国家回收联盟,这是一个非营利性组织,致力于在全美推广和改善回收利用还有很多被丢弃的报纸,它很重,占了很多体积,更少的塑料瓶。

这些天,相比之下,回收商需要处理更多的垃圾塑料和电子商务包装,以及新一代更难以加工的复杂材料。

“你最基本的钢铁、铝和其他传统材料更容易捕获,分类和回收,”格里克说。今天,相比之下,越来越多的罐头是由涂有其他材料的金属制成的,很难区分。此外,“你有金属混合物,”她说。“你如何把它们提取出来,并加以分离,使它们完全可回收?”

涂有塑料的纸,比如用来制作一次性咖啡杯的材料,这是回收商试图解决的另一个难题。“任何一种都可以回收,但当它们被嫁接在一起时,这就成了一个问题。

虽然我们所丢弃的东西变化得如此之快,对于回收工厂来说,调整并不容易。这些工厂原本是为处理旧的垃圾混合物而建造的,成本高昂。“你已经在设备上投资了数百万美元来对这些旧材料进行分类,现在出现了一些新材料,这些材料可能不是机器设计用来分类的。“所以,你必须投资新设备。但在经济上,你跟不上,因为你不能每两年买一台价值百万美元的新机器来跟上包装的变化。”

此外,一般人把瓶子和纸板包装放在路边的垃圾桶里拿取,可能会认为这是另一种政府服务,回收实际上是一个必须创造收入才能可持续发展的产业。

“我们在这个行业听到了很多关于回收应该是免费的,你在利用我的东西赚钱”Griek说。“但当你考虑到收集材料的设备成本时,的司机,卡车,保险,这家加工工厂拥有价值百万美元的设备来对塑料进行分类和储存,这样塑料就可以被运送到另一家加工工厂,加工工厂将塑料薄片制成塑料薄片,然后出售,这是一大笔开支。”

此外,回收是一个以商品为基础的产业。“它没有一个稳定的市场,一定,”Griek说。“这取决于对这些材料的需求。”

中国撤军

最近,市场已经陷入混乱中国决定停止进口24类再造物料,包括塑料和纸,从美国和其他国家。因为这2018年10月CBS新闻报道细节,中国的禁令导致美国各地的回收材料在没有买家的情况下堆积如山,迫使许多社区要么把它们埋在垃圾填埋场,要么烧掉。

即使中国人愿意接受可回收物品,他们坚持使用污染率极低的材料。这对美国来说是个大问题,在那里,许多社区——为了鼓励回收——不再要求居民分离和清洁可回收材料。作为一个结果,收集到的可回收垃圾中,约有25%被污染,无法使用,布兰登·赖特解释说新闻及广播局通讯及传媒关系副主席全国废物及循环再造协会,代表私营垃圾运输和回收公司的组织。

“三分之一的美国人在回收垃圾,但是,这个数字已经从双流程(或分离)回收转变为单流程(或混合玻璃),纸,塑料,等],”他解释道。人们“把牛奶罐扔进垃圾桶,认为它是可回收的。但是里面有一些牛奶,“大多数人不知道这会把回收中心的东西弄坏,工人们不得不花更多的时间来提取那些必须扔掉的脏东西。

但是,尽管目前形势艰难,格里克不认为垃圾回收在美国已经见顶。首先,有一些潜在的解决方案,目前,是阻碍回收。包装制造商可能会有所帮助,例如,通过更多地思考这样一个现实,即这些东西在其短暂的使用寿命结束时必须被运往某个地方,并将其设计得更容易分解和回收。和美国产品制造商可以更加努力地为可重复使用的再生材料寻找新的和创新的用途环保署电话可持续材料管理,或多发性骨髓瘤。这将改善可回收产品的市场。

此外,在回收运动开始将近50年后,美国仍然有很多地方——最明显的是,印第安纳波利斯-他们甚至还没有启动路边回收项目。这表明仍有增长潜力。


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