在黑暗中发光的植物能取代路灯吗?


一株含有萤火虫荧光素酶基因的转基因烟草。你能用那种光读小说吗?
一株含有萤火虫荧光素酶基因的转基因烟草。你能用那种光读小说吗?
?Sciencevu/Keith Wood/Visuals Unlimited/Corbis

2013年5月初,美国政府命令一家德克萨斯州的非盈利机构从其网站上删除一种危险设备的设计图。项目?Liberator一把正在工作的塑料枪砸了几千美元,工业三维打印机。这些蓝图被下载了大约10万次。它们可能仍然存在于网络上[来源:英国广播公司]

我们生活在这样一个时代,“自己动手”已经有了令人兴奋和神经紧张的含义,从编写杀手程序到建造一个DIY核反应堆[来源:克林斯]一样便宜三维打印能够完成更复杂的任务,我们可能很快就会自己制造玩具,家具——甚至家用电子产品【来源:迪洛]插入互联网深厚而广泛的知识库和众筹网站的财力,如起动器,你有一个改变世界的食谱。

但我们准备好同时释放这么多瓶子里的精灵了吗?在你回答之前,考虑一下,这些瓶子中的一些被标记为“细菌”和“DNA”,这是DIY生物技术的新兴家庭工业中的工具。所以更危险的是:合成和基因改造生命,或者一把可打印的枪?

当合成生物学家欧姆里·阿米拉夫·德罗里,植物科学家凯尔·泰勒和项目负责人安东尼·埃文斯开始了“发光植物Kickstarter”活动,“在加利福尼亚州的自助生物实验室中创造真正的发光植物”[来源:伊万斯帕拉马古鲁波拉克]像公共广播服务捐助者一样,Kickstarter活动贡献者获得承诺奖励,但这些不是手提包:相反,任何人只要花40美元就可以获得种植自己发光植物的种子。

无害?也许,也许不是。不管怎样,这相当于基因改造生命形式的不受管制的传播。

截至6月5日,发光植物已经积累了7858个支持者和超过451207美元的资金。突破了最初的65000美元的目标,实现了辐射增长拟南芥--一个杂草丛生的芥末亲戚和最喜欢的植物豚鼠——它很快就接近50万美元的扩张目标。这项研究可能有一天会产生一系列照明解决方案,据埃文斯说,会对我们的碳足迹造成巨大影响[来源:伊万斯帕拉马古鲁波拉克]

埃文斯和他的同伴远不是镇上唯一的游戏。台湾的研究人员正在研究将金纳米粒子扩散到树叶中,使它们既发光又能进行光合。去除空气中的碳[来源:贝克长野]离家更近,亚历山大·克里切夫斯基,他指导了石溪大学的研究,帮助激发和驱动发光的植物,成立了自己的公司,BioGlow出售闪亮的装饰叶[来源:波拉克]

所有这些都留下了一个显而易见的问题:这些植物还能工作吗?我们很快会读一本杜鹃花的书还是会开一辆落叶松的车?

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