IPCC气候报告称,地球海洋和冰正在发生深刻变化

作者:罗伯特·科普|

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看似微小的变化,比如一定程度的变暖,可能会产生巨大的后果。肖恩·盖洛普/盖蒂图片

人类是明确地使地球变暖政府间气候变化专门委员会(Intergovernmental Panel on Climate Change)在一份新报告中警告说,这正在引发大气、海洋和极地地区的快速变化,并在全球范围内加剧极端天气。

IPCC发布了备受期待的第一部分报告第六次评估报告2021年8月9日。在这本书中,来自世界各地的234名科学家总结了当前的气候研究,研究了地球如何随着温度升高而变化,以及这些变化对未来意味着什么。

对于这个故事,谈话HowS亚搏tuffWorks的内容合作伙伴问道气候学家罗伯特·科普他是《地球的海洋、冰和海平面上升》一章的主要作者深刻的变化在进行中。

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你认为IPCC报告最重要的整体信息是什么?

在最基本的层面上,关于气候变化很长一段时间以来,证据一直在增加。

由于人类活动在美国,地球正在以至少数千年来前所未有的速度变化。这些变化正影响着各个领域地球。

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人类主要通过燃烧化石燃料、农业、砍伐森林和分解废物产生大量的温室气体排放。
资料来源:IPCC第六次评估报告

虽然有些变化在几千年里都是不可逆转的,但有些变化可以通过大力、快速和持续地减少温室气体排放来减缓,有些变化可以逆转。

但要实现2015年国际气候变化大会提出的宏伟目标,时间已经不多了巴黎协定将升温限制在远低于工业化前水平2摄氏度(2摄氏度等于3.6华氏度)。要做到这一点,就需要让全球二氧化碳排放量呈下降趋势,在2050年前后或之前达到零排放。

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关于海洋和极地,科学家们现在最关心的是什么?

自1970年以来,全球海平面一直在加速上升,在上个世纪,海平面上升幅度超过了至少3000年来的任何一个世纪。

从那以后的几年里警监会第五次评估报告2013年关于气候变化中的海洋和冰层的特别报告2018年,冰盖加速消失的证据变得更加清晰。

在过去十年中,全球平均海平面以每年约4毫米(每十年1.5英寸)的速度上升。这一增长是由两个主要因素造成的:山区冰川和两极的冰融化,以及海水吸收热量时的膨胀。

自1990年代以来,冰盖尤其是海平面上升速度增加的主要原因。有明确的证据表明,冰川和格陵兰冰盖的融化以及海洋变暖与人类的影响有关。海平面上升正在对沿海社区造成重大影响,包括自20世纪60年代以来,世界各地许多地区的沿海洪水频率几乎翻了一番。

图表显示全球气温正在上升"width=

自之前的报告以来,科学家们在模拟冰盖行为方面取得了重大进展。与此同时,我们对冰原物理学有了更多的了解,包括认识到冰原可能变得不稳定的潜在方式。我们不太了解这些变化的潜在速度,但如果温室气体排放不受控制地增长,它们有可能导致冰盖更快地消失。

这些进展证实海平面将继续上升在接下来的几个世纪里,对沿海社区的威胁不断升级。

到2050年的海平面变化在很大程度上受到限制:不管各国降低排放的速度有多快,到本世纪中叶,全球平均海平面可能会上升15到30厘米(6到12英寸)。

但在2050年以后,海平面预测对世界排放的选择变得越来越敏感。如果各国继续走目前的道路,到2100年,温室气体排放可能会使全球变暖3-4摄氏度(5.4-7.2华氏度),地球的海平面极有可能上升约0.7米(2英尺多一点)。如果全球气温升高2摄氏度(3.6华氏度)(符合《巴黎协定》),海平面上升幅度将会降低,到2100年很可能上升约半米(1.6英尺)。

相对于1900年的全球平均海平面变化"width=
IPCC对全球平均海平面上升的预测,以米为单位,具有更高的影响路径和温室气体排放水平。
资料来源:IPCC第六次评估报告

更重要的是,世界越限制温室气体的排放,引发极地冰盖不稳定的可能性就越低,这种不稳定对模拟具有挑战性,但可能大幅增加海平面上升。

在我们所考虑的最极端的排放情景下,我们不能排除冰盖迅速消失导致本世纪末海平面上升接近2米(7英尺)的可能性。

幸运的是,如果世界将变暖限制在远低于2摄氏度的范围内,那么海平面上升超过2米需要很多个世纪——这是一种更容易控制的情况。

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海洋或冰是否接近临界点?

“引爆点”是一个模糊的术语,由不同的人以不同的方式使用。IPCC将临界点定义为“临界阈值,超过临界阈值,系统将以非常快或不可逆转的方式进行重组”——例如,温度升高,超过临界阈值,气候动力学将导致冰盖大规模损失。

由于这一术语非常模糊,IPCC通常关注系统变化的特征——例如,一个系统是否可能突然或不可逆转地发生变化——而不是它是否符合严格的“临界点”动态定义

一个可能发生突变的系统的例子是被称为海洋环流的大尺度模式大西洋经向翻转环流,或AMOC,墨西哥湾流是其一部分。古气候证据告诉我们,AMOC在过去发生了迅速的变化,我们预计AMOC将在本世纪减弱。如果AMOC崩溃,它将使欧洲变暖更慢,增加美国大西洋沿岸的海平面上升,并改变风暴路径和季风。然而,大多数证据表明,这种崩溃不会在本世纪发生。

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墨西哥湾流是大西洋经向翻转环流的一部分。经济放缓将影响欧洲的气温和美国东海岸的海平面上升。
资料来源:IPCC第六次评估报告

关于极地冰原的突然变化,有各种各样的证据,但有明确的证据表明,冰原的变化可以被锁定几个世纪甚至几千年。

如果全球成功地将升温控制在1.5摄氏度(2.7华氏度)以内,我们预计未来2000年海平面将上升约2-3米(7-10英尺);如果地球继续变暖,气温上升5摄氏度(9华氏度),我们预计在未来2000年将看到约20米(70英尺)的海平面。

一些人还讨论了夏季北极海冰——它经历了大幅下降在过去的40年中,它的规模比过去千年中的任何时候都要小——这是一个具有“临界点”的系统。然而,科学非常清楚,这个系统中没有临界阈值。相反,夏季北极海冰面积的减少大致与全球气温的上升成比例,如果气温稳定下来,我们预计海冰面积也会稳定下来。

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科学家们现在对上次报告撰写时没有意识到的飓风了解多少?

自2013年IPCC发布最新评估报告以来,越来越多的证据表明,与40年前相比,飓风的强度和强度增加得更快。还有证据表明,美国的飓风移动更为缓慢,导致降雨量增加。

然而,目前还不清楚这是不是由于温室气体的影响——颗粒污染的减少也有重要的影响。

全球变暖最明显的影响是,更温暖的大气含有更多的水,导致更极端的降雨,就像在哈维飓风在2017年。展望未来,我们预计飓风和飓风降雨将继续增加。目前还不清楚飓风的总数将如何变化。

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该报告涉及234名科学家,随后195个国家的政府不得不就决策者的总结达成一致。这种广泛的观点会影响结果吗?

当你写这样的报道在美国,科学家的一个关键目标是准确捕捉科学一致和科学分歧的点。

例如,在冰盖变化方面,某些过程有着广泛的共识,而其他过程的科学仍在兴起,存在着强烈的、不一致的观点。然而,对于试图管理风险的决策者来说,了解这些过程可能至关重要。

这就是为什么,例如,我们不仅讨论最有可能的结果,而且还讨论可能性较低或未知的结果,但潜在影响较大。

政府间气候变化专门委员会采用了一种透明的程序来编写报告——在我们花了三年时间编写报告的过程中,作者不得不回应了5万多条评论。政府也参与其中,必须批准《政策制定者简明摘要》的每一行内容,准确反映基本评估——通常在过程中使评估更加清晰。

我非常高兴的是,与以往的报告一样,每个参与的政府都签署了一份摘要,准确地报告了气候科学的现状。

这篇文章是从谈话根据知识共享许可证。你可以找到原文在这里

罗伯特·科普罗格斯大学地球、海洋和大气科学研究所所长,地球和行星科学系教授。科普教授的研究重点是过去和未来的海平面变化,物理气候变化与经济之间的相互作用,以及在决策中使用气候风险信息。他是《气候变化的经济风险:美国招股说明书》、第四次国家气候评估和政府间气候变化专门委员会第六次评估报告的主要作者。

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