西藏冰芯可能有气候变化的线索


朗尼·汤普森,俄亥俄州立大学地球科学学院的杰出大学教授,2015年,在西藏昆仑山的古里雅冰盖上切下一个冰芯。 朱利亚诺·贝尔塔尼亚/伯德极地与气候研究中心

生命的历史记录在化石记录.科学家使用骨骼,轨道和其他有形的电话卡,以了解史前生物的新事物。但是他们如何研究史前气候?不像恐龙或乳齿象,气候没有骨头可以留下,没有足迹可追踪。仍然可以找到过去天气状况的指示器,不过,如果你知道在哪里找它们的话。

一条重要的证据线存在于世界冰川的内部。冰川的形成雪在不断地堆积,但不会融化。慢慢地,新层的重量使其下方的雪晶变形。压缩保险丝老化,把雪花埋在一起,直到它们变成一团,坚硬的冰层。最终,变成了冰川,这是一堆高高的床单。其中最老的坐在底部。

科学家们喜欢把冰川描述成一种年度记录簿。当一个新的层形成时,微小的气泡被困在里面。通过分析截留的空气,他们可以确定当一块给定的冰块第一次凝固时大气中有多少温室气体。硬化的冰川冰也能困住火山灰,这让我们知道什么时候一定发生了一次古老的喷发。从冰推断出的其他东西包括史前风以及过去年代的全球气温。

宝贵的信息是通过钻探获得的。在…的帮助下机械或热钻,一个研究小组可以提取一个高的,冰川的垂直横截面。冰河学家称这些冰冻柱为“冰核”。最短的通常约328英尺(100米)长,但是,从一端到另一端延伸超过2英里(3.2公里)的地核也被收集起来了。在提取过程中,核心被分解成更小的碎片,然后将其放入金属圆筒中并储存在冷冻实验室.

冰川的一个方便特征——至少对研究人员来说是这样的——是它们由每年一次的冰层组成。通过计算这些,科学家可以很好地了解冰芯的年龄。(另一种适用的技术是辐射定年。)

冰川的全球分布也很有帮助;至少有一座冰川各大洲但是澳大利亚。尽管如此,大部分冰芯到目前为止,在格陵兰岛或南极洲都进行了钻探。这并不是说科学家忽略了其他地方的冰川,不过。12月中旬,科学家们宣布,他们有一个具有重大历史意义的冰芯,从青藏高原移走了。

新闻来自俄亥俄州立大学,这是该校伯德极地与气候研究中心(BPCRC)和中国青藏高原研究所的科学家联合考察的最新结果。他们的创业始于2015年9月和10月,当国际党走向西藏西昆仑山脉的古里亚冰盖时。伴随它们的是从美国空运过来的6吨(5.4公吨)设备。

他们的目标?钻取新的冰芯,以增进我们对西藏西部冰川历史的了解。通过调查过去,我们也许能够预测该地区不确定的未来。

超过14亿人从青藏高原的46000座冰川中获取淡水,一个被称为“第三极”的地区。气候变化使该地区的长期稳定受到质疑。根据发表在《自然》杂志上的2012年报告,大部分的西藏的冰川萎缩了在过去的30年里。西藏高原的冰川融化被认为是全球海平面上升的重要原因。

总而言之,国际小组从古里雅取出了五个冰芯。其中最长的是一位唱片持有者。在1000英尺(304.8米)以上,它几乎是华盛顿纪念碑的两倍长。更重要的是它的年龄;最底层在周围形成60万年前.这是在地球两个极圈之外发现的冰核中有史以来最古老的一次。

从某种角度来看,虽然,它还是个婴儿。一些270万年前的冰川于2015年从南极的一个地核中取出。仍然,这并没有削弱这些新藏族核心的重要性。人类并非每天都能发现6亿年前保存下来的气候历史。

另外,全球冰芯供应的任何增加都只会有利于未来的研究。通过查阅在世界各地发现的核心,科学家们可以弄清楚历史上的天气趋势是普遍的还是区域性的。在20世纪10年代早期,例如,科学家们比较了西藏和欧洲的标本。数据显示,尽管后一个大陆在中世纪经历了短暂的暖期,亚洲中部很可能没有.

中国和美国的科学家将在未来几个月对这些新发现的核进行深入的化学分析。


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