你能挖一个洞一直到地球的地幔吗?


1959年电影的演员阵容
1959年电影《地心之旅》的演员组在一个洞穴里往上看。当科学家进行真正的旅程时,他们会发现什么?
20世纪福克斯/ 华盖创意

如果你小时候家人带你去海边度假,你可能还记得用塑料铲挖湿沙子时那种兴奋的感觉。随着洞越来越大,越来越深,你很自然地想知道如果你继续挖下去会发生什么。你能钻多深?你真的会在中国的某个地方突然出现吗?当你的姐姐或哥哥试图让你相信的时候?不幸的是,你不必知道,因为就在你开始真正取得进展的时候,是时候收起沙滩伞了,去买一个冰淇淋蛋卷,在木板路上骑10美分的机械小马。但是仍然,在你脑海的某个角落,你一直在想如果有人挖了一个真的?很深的洞.

好,你不必再怀疑了,如果一个称自己为2012年莫霍莱到地幔项目的国际科学家团队在他们的探索中成功的话。他们指望国际社会支持一项10亿美元的努力,其中一艘日本深海钻井船,千秋,会挖到太平洋的底部,比以前任何人都挖得更深。计划是直接穿过地壳,地球的岩石顶层,陆地上厚18到37英里(30到60公里)。但在海底最薄的地方只有3英里(5公里)厚[来源:奥斯曼]如果Chikyu的钻机突破了称为Moho的过渡边界,它会到达地球的地幔,在地壳和地球热层之间的神秘的1740英里(2900公里)厚的岩层,熔芯[来源:美国地质勘探局,请每日科学]

不像你童年的幻想,科学家们没有任何在地球上挖一条隧道的野心。这可能根本不可能,因为地球内部的巨大热量和压力会使爬下这样一条通道变得不可能,即使它没有倒塌。但只要到达地幔,我们所知相对较少的一层,检索样本将是一项巨大的科学成就,有些人称之为地质学版本的登月.在本文中,我们来解释一下挖这么深的洞的困难,以及我们可能从中得到的。

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