撒哈拉沙漠越来越大


在杂草丛生的乍得湖上,一个船夫推着他的船穿过高高的草丛。随着全球变暖和撒哈拉沙漠的不断扩张,这个湖已经缩小到1963年的二十分之一,根据 联合国环境规划署Orjan F。Ellingvag /盖蒂图片社

北非的撒哈拉沙漠显然决心保持其世界上最大的热沙漠的称号。在过去的一个世纪里,根据一项研究马里兰大学的研究人员于3月29日发表了一篇论文,2018年,在气候杂志上。(为什么热沙漠?因为北极和南极是寒冷的沙漠,它们的面积比撒哈拉沙漠还大。

有资格成为沙漠,一个地区每年的降雨量必须少于4英寸(100毫米)。研究人员查看了1920年至2013年间非洲各地的降雨数据。他们发现撒哈拉沙漠周围的地区——大约多出10%——符合沙漠的条件,使最大的沙漠变得更大。

这是第一篇研究撒哈拉地区一个世纪以来降雨趋势的论文。科学家们能够从数据和气候模型中推断出,大约三分之二的沙漠扩张是由于自然变化,而另外三分之一可能是人为气候变化造成的。

在撒哈拉沙漠的南部边界有一片半干旱的草原,被称为萨赫勒地区。它是撒哈拉沙漠和南部非洲肥沃草原之间的缓冲地带,尤其是苏丹和乍得。乍得湖,例如,由于气候的波动和用于灌溉作物,它变得越来越小。缺少降雨对这种情况没有帮助。

“乍得盆地位于撒哈拉沙漠向南蔓延的地区。湖水正在干涸," Sumant Nigam,资深作者,解释的研究。“这是一个非常明显的足迹,降雨量减少的不仅仅是局部地区,但在整个地区。

该研究还指出,可能不仅仅是撒哈拉沙漠在扩张。世界各地的沙漠可能也在经历同样的气候变化,而且还在不断扩大。沙漠的形成方式基本相同:热带地区的暖空气上升,在赤道附近,然后向两极扩散。气流在亚热带地区再次下降,在那里它变暖变干。瞧——沙漠。这就是哈德利细胞,气候变化使亚热带带变宽。这意味着沙漠可以形成或扩展的区域也会更广阔。


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