刚果沼泽中发现的世界上最大的热带泥炭地


非洲中部的刚果河流域是大量泥炭地的家园,最近的一项科学分析发现 罗伯特·卡普托/盖蒂图片社

五年前,没有现代科学家知道非洲中部大片土地的全部性质。但是今天刚果河流域的Cuvette Centrale泥炭地刚刚被绘制出来,事实证明,这个碳含量惊人的生态系统覆盖了超过5.6万平方英里(14.55万平方公里)的面积——比附近的非洲国家马拉维大得多。

泥炭地是一种以土壤为主要特征的湿地:由部分分解的植物物质和有机泥浆组成的泥浆。泥炭地生态系统在世界各地都能找到——最常见的是在俄罗斯等北方地区,加拿大和欧洲-但是一些热带地区,赤道地区,如印度尼西亚和周边地区刚果河也有他们。泥炭地很重要;尽管这些生态系统只覆盖了地球陆地表面的3%,它们含有三分之一的土壤碳。

据英国-刚果研究小组在过去三年里通过地面和卫星探测了Cuvette中心,这个巨大的热带沼泽可能是世界上碳含量最高的生态系统。的研究,发表在《自然》杂志上,据估计,在使用化石燃料的三年中,中国储存的碳与世界排放的碳相当。

“我们的研究表明刚果盆地中部的泥炭覆盖了大量的土地,”Dr。西蒙·刘易斯学校的地理位置在利兹大学,在一个新闻稿。“它比之前的估计大16倍,是热带地区最大的泥炭地复合体。”我们已经发现了300亿吨以前没有人知道的碳。

刘易斯和他的合著者,博士。来自伦敦大学学院的Greta Dargie,2012年在野外工作时发现了泥炭地。“令人惊讶的是,在2016年,这样的发现仍然可以被发现,”Dargie说。

但是现在它被发现了,如何保护它?像Cuvette Centrale这样的泥炭地之所以重要,是因为它们是非常有效的碳汇——它们从被植物吸收的空气中吸收碳,一旦植物掉叶子或死亡,就把它锁在浸水的土壤里。要使泥炭地生态系统在热带地区保持有效的碳汇,该过程的涝渍部分是必不可少的;如果植物一路腐烂,或者被烧毁,当人类清理这些区域或使用泥炭作为燃料时,碳就会回到大气中。

热带泥炭地,像苏门答腊的这个,印度尼西亚,有砍伐森林的危险。
Ulet Ifansasti /盖蒂图片社

“泥炭地只是对抗气候变化的一种资源,如果不受破坏,因此,在未受干扰的泥炭地上保持大量的碳储量应该是一个优先事项,”刘易斯说。“我们的新结果显示,碳在刚果盆地的泥炭中积累了近1.1万年。如果刚果盆地的泥炭地复合体被摧毁,这将向大气中释放数十亿吨的二氧化碳。

试管中心很明显很偏远,但是因为它们是最近才被发现的,目前还没有保护它们的保护计划。最紧迫的威胁将是农业和火灾。印度尼西亚,特别是,目睹了热带泥炭地的毁灭,并给控制这一地区的国家上了一课刚果共和国和刚果民主共和国,主要-可以从中学习。


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