45万年前,英格兰是如何脱离欧洲大陆的


多佛的白色悬崖是英国与法国的交汇点,多佛海峡曾经是连接欧洲大陆的大陆桥。 Ben Pruchnie/Getty图片社

英国首相特蕾莎·梅最近正式通知英国要离开欧盟,英国选民在2016年的全民公决中勉强通过了这一举措。但事实证明,英国退欧这不是该岛第一次从大陆分裂出去。

大约45万年前,世界处于冰河时代的阵痛之中。海平面很低,如果你当时在附近,你不需要登上渡船或坐火车穿过海峡隧道从法国到英国。相反,英吉利海峡,把英国和欧洲大陆分开,几乎是陆地,或者更准确地说,像西伯利亚一样的冰冻苔原,有几条小河纵横交错。

艺术家的作品描绘了促成英吉利海峡多佛海峡形成的瀑布和湖泊。现在法国的前景是这样的,背景是英国的多佛。
伦敦帝国理工学院

科学家们怀疑这个通道是在冰前湖形成于北海冰原的前面,然后溢出来。但如A所示《自然》杂志上的新文章,来自伦敦帝国理工学院、比利时和法国同事的研究人员研究出了导致古代英国和欧洲分离的两阶段事件的细节。

据伦敦帝国理工学院称新闻稿,第一个线索出现在20世纪60年代,当工程师们yabo为航道隧道进行勘测时,发现了海底的大洞。多佛尔海峡,海峡最窄的部分。在1980年代中期,已故贝德福德学院的海洋地质学家亚历克·肯尼恩·史密斯(AlecKenyon-Smith)首先提出,这些洞穴可能是由古老的瀑布雕刻而成的,这种瀑布是当湖泊溢出曾经阻挡水的白垩岩山脊时形成的。

多佛海峡的水深测量图显示,一个突出的山谷侵蚀了海峡的中心。在英国南部和法国北部,由白垩构成的岩脊在海峡破裂之前就已经连接起来了。
伦敦帝国理工学院

科学家们不清楚为什么湖水泛滥,虽然一块冰盖脱落掉进湖里可能是罪魁祸首,使水从山脊上涌出。另一种可能是地震导致山脊坍塌。

但那场洪水仅仅是个开始。第二次从其他地方溢出,北海冰原中较小的湖泊可能造成第二次洪水,进一步侵蚀了河道。

“多佛和加来之间的这座大陆桥的破坏无疑是英国历史上最重要的事件之一,帮助塑造我们岛国的身份,即使在今天,“帝国理工学院地球科学与工程教授Sanjeev Gupta,yabo这项研究的合著者,在新闻发布会上说。“当冰河时代结束,海平面上升,淹没谷底,英国与大陆失去了联系。如果没有这一戏剧性的突破,英国仍将是欧洲的一部分。这是脱欧1.0——没有人投票赞成的脱欧。”


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