山高总是在变化


阿拉斯加的德纳利山现在每年都在变高。不多,虽然,每年仅0.4英寸(1毫米)。 NPS照片/Jacob Frank

每年,估计200-300万人系好靴子,在阿巴拉契亚小径.很难胜过景色。这条长2200英里(3540公里)的小路与一个山脉同名,该山脉茂密的森林和岩石斜坡吸引了热爱户外运动的人们。如果你决定攀登阿巴拉契亚山峰,你将为你的工作做好准备。密西西比河以东的10座美国最高峰是所有定位在这座历史悠久的山脉中。以微弱的优势,其中最高的是北卡罗来纳州的米切尔山,它高6684英尺(2037米)。

它可能不会再高了,不过。从地质角度来看,阿巴拉契亚山脉在很长一段时间内没有看到太多的增长。从恐龙大约2.25亿年前,这个范围一直在削下通过风化力。然而在世界其他地方,有些山每年都会越来越高。那么为什么阿巴拉契亚人不效仿呢?

一个关键因素是他们的年龄。山可以形成在少数不同方式,但当地球上的两个板块会聚时,大多数板块就形成了。对于那些不知道的人,构造板块是岩石圈的运动部分,我们星球的外层。请注意,不是所有人都是一样的。大陆板块相当轻,而海洋板块在自然界中密度更大。在它们之间的碰撞中,海洋板块会被拉到大陆板块之下。科学家称这种现象为“俯冲”。这一过程推动了岩浆到大陆表面,导致火山山脉的形成,像日本的富士山或华盛顿州的圣海伦山。这些俯冲带产生的构造压力也可能导致非火山山脉阿拉斯加的德纳利山,哪个?据美国国家航空航天局-目前每年都比现在高0.4英寸(1毫米)。

但是当两个大陆板块互相碰撞时会发生什么呢?一旦发生这种情况,它们边界的地壳移位并向上挤压。因此,新的山脉形成了。

这两个过程都有助于阿巴拉契亚山脉的诞生。周围4.8亿年前,一个大洋板块在北美东部被俯冲,生产一些火山山脉那里。然后,1.8亿年后,当非洲大陆进入西非时,该地区经历了一些主要的隆升。

唉,阿巴拉契亚山脉最终停止了生长。在过去的2亿年里,北美和非洲一直在分崩离析。前大陆的东海岸已经不再是另一块陆地了-而且目前,没有板块在它下面被俯冲。构造上的,然后,阿巴拉契亚地区不活跃。由于目前没有山地建筑部队在那里发挥作用,这个地区的斜坡已经有2亿年没能增加它们的高度了。

所有的山脉都在不断地遭受某种形式的侵蚀,它试图缩小它们。构造活跃的火山岩可以用新的令人振奋的增长。但由于他们的发展现在被逮捕了,阿巴拉契亚山脉无法抵消风或降水的磨损。所以它们变小了。

尽管像喜马拉雅山脉这样的大山脉使它的规模相形见绌,阿巴拉契亚山脉实际上有数百万年的历史。
马尔科姆·麦克格雷戈/盖蒂图像公司

喜马拉雅山正在上演另一个故事。印度花了最后一个5000万年把自己推向亚洲。在地质年代,喜马拉雅山——位于这个边界上——相当年轻。此外,它们仍在构造活动中。因此,整个范围继续扩大,尽管受到侵蚀不可避免的影响。

然而,引文作者约翰格林,“真理抵制简单。”特定范围内的个别山脉并不总是一致地变高或变短。有时,链条的一部分会上升,另一部分同时下降。2015年,尼泊尔发生了7.8级灾难地震扰乱了整个国家。在余波中,科学家发现在地震的前五秒钟,喜马拉雅山的一些更高的山峰失去了高达23英寸(60厘米)的高度。与此同时,实际上是一些较低的山长得更高.为了记录,2015年的地震对珠穆朗玛峰的影响还没有确定。(尼泊尔政府正在再测量首脑会议)

我们还应该指出,构造碰撞不是造山的唯一途径。纽约州北部是阿迪朗达克山脉的所在地。地质学家长期以来对这个地区很着迷,因为,当阿巴拉契亚山脉萎缩时,阿迪朗达克人正在积极成长。据估计,阿迪朗达克山脉上升以0.08到0.11英寸(2到3毫米)的速度。是什么导致了这种上升?据认为,大陆地壳下的岩浆热点可能向上挤压该地区。

所以现在,阿迪朗达克山脉是隆起超过侵蚀的地方。但历史告诉我们有一天,这些力量之间的平衡将会改变。在一个变脸的星球上,变化是唯一永恒的。


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