地球和火星经历了神秘的大雪崩


7月21日西藏西部阿鲁山卫星图像,2016,就在几天前,它经历了有记录以来第二大冰崩。 美国宇航局地球观测站

2016年7月,庞大的雪崩穿过西藏西部的阿鲁山。围绕这件事的情况非常神秘。没有明显的诱因,冰层碎片堆积下来的缓坡不算危险,即使是最小的雪崩。尽管如此,顿格鲁村有9人和数百头牲畜因此死亡。

那是第二大冰崩在有记录的历史中,仅在2002年的雪崩中获胜科尔卡冰川在高加索地区。2016年的自然灾害留下了一个高达98英尺(30米)深的碎片场,随后覆盖了4平方英里(10平方公里)。

然后,两个月后,在南边几英里的阿鲁山腰,另一个大雪崩发生(显然)与第一次事件无关。

“即使是这些巨大的冰川雪崩中的一个也很不寻常,”安德烈亚斯·K·伊伯说,在奥斯陆大学工作的冰川学家,当时说的.“其中两个在地理和时间上都很接近,据我们所知,史无前例。”

现在,根据A发表在《自然地球科学》上的研究,由K_B领导的一个研究小组利用地球观测卫星为了研究藏区并收集碎片样本,以解释为什么在几个星期内同一个不太可能的斜坡上会发生两次历史性的雪崩。

他们发现,西藏大雪崩周边的情况也可能适用于其他地区。外星生物。

像湿滑石粉

当冰川底部发生灾难性事件时,就会发生巨大的雪崩。在阿鲁雪崩的情况下,融水渗入了基地,尽管几乎没有迹象表明由此产生的雪崩会如此广泛和具有破坏性。

通常,冰川将被锚定(冻结)在斜坡材料上,防止突然的群众运动,但在这个永久冻土区,融化水的积聚会使冰下形成泥状泥浆。从岩屑中采集的样本证实,冰川床主要由细粒沉积岩组成。像siltstone一样,砂岩和粘土。

杰弗里·卡格尔,行星科学研究所的高级科学家,他说,岩石的成分和融水的深度渗透——可能是由气候变化造成的——是导致灾难的一个原因。卡格尔是这项研究的合著者。

Kargel在采集的样本中发现了大量的层状硅酸盐:“这些是粘土矿物,片状矿物,如云母,可以形成非常滑的物质…就像滑石粉一样,”他说。“湿的时候,它形成了一种非常滑的泥。卡格尔继续说,可以形成非牛顿流体。对于非牛顿流体,一旦变形开始,随着这一润滑层的粘度急剧下降,它变得越来越快。如果这种液体在巨大的冰川下形成,毁灭性的冰和岩石流可能突然发生在原本温和的斜坡上。

火星冰川

卡格尔对雪崩的兴趣远远超出了西藏,然而。

1989年,卡格尔在亚利桑那大学读研究生时,为了好玩,他会仔细观察从环绕轨道运行的美国宇航局维京号宇宙飞船发回的数百个观测结果。火星在20世纪70年代末和80年代初,这所大学收集的高分辨率照片提供了地质细节,这是行星科学家从未见过的。

由火星全球勘测员拍摄的火星银撞击盆地地图
美国国家航空航天局/加州理工大学/亚利桑那州立大学

虽然卡格尔的研究集中在外太阳系的冰冷卫星上,当他看到一个蜿蜒的河道网蜿蜒流过阿尔盖尔冲击盆地时,他的兴趣被激起了。红行星南部高地的一个地区。当他开始检查附近的陨石坑以确定阳光和阴影的方向时,然而,他意识到这些渠道根本不是渠道;他们是冰川沉积物的物质和可能的证据。

这就是他为什么这么想的原因。关于地球,当水在冰川下流动时,形成了被称为“Eskers”的隆起山脊,沉积沉积物。当冰川融化消失,这些沉积物被留下,像倒流的河道。在20世纪80年代末和90年代初,声称看到了火星中纬度的冰川特征,然而,卡格尔说,这是“极具争议的”。当美国国家航空航天局的火星全球勘测员在1997年到达火星后,进一步观察到火星上存在古冰川沉积物的证据时,这个想法变得不那么古怪了。现在,经过几十年的火星探索,我们知道,对,火星有着迷人的活跃地质,到处都是冰川作用的证据。

你猜怎么着?还有证据表明,巨大的雪崩会使西藏发生的事情相形见绌。

火星,像地球

“我预感到火星上有很多巨大的滑坡,尤其是那些因其非常长的跑偏距离而闻名的人——滑坡所经过的水平距离除以垂直落差距离——非常大,”Kargel说。“我们可能有一个阿鲁雪崩式的过程正在进行,特别是如果有大量的冰体-富含冰的永久冻土或冰川-我认为当融化开始于深度时,如果形成了一个湿滑的泥巴,那么就有了发生大雪崩的条件,如果[冰川]的规模更大,那么可能比阿鲁雪崩要大得多。”

火星是个多尘的星球,这些尘埃提供了可能导致大规模雪崩的可能机制的线索。

“在火星上发现了层状硅酸盐,我们认识很久了,至少从水手9号开始,火星是一个尘土飞扬的世界,我们知道,被风优先携带的尘埃是细颗粒的,只有几微米大小,”他说。

就像在阿鲁雪崩碎片中取样的细颗粒一样,火星尘埃是滑石粉大小的片状层状硅酸盐矿物颗粒。这表明,如果它们变湿了,他补充说,火星上的岩石有助于“失控的变形过程,在这种变形过程中,冰层会在同一种泥浆(西藏的情况下)上从其床上滑落”。

“有迹象表明,阿鲁雪崩发生的各种过程,可能是阿鲁雪崩在阿尔盖尔盆地规模的数十万倍。”

我们知道火星曾经非常湿润比现在,我们知道,随着火星气候的急剧变化,它也被来来往往的冰川所覆盖,这是由于行星在千古年代的轴向倾斜发生了剧烈的周期性变化。有理由认为,类似的过程可能会导致火星和地球上发生这种巨大的雪崩;轨道图像显然表明了这一结论。

现在我们只需要把一辆漫游者送到火星的冰川沉积物中去,看看情况是否如此。


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