人类世与人类时代


这种对德国工业区的反对观点是一个很好的例子,说明人类是如何通过污染和工业化影响地球的。 德克迈斯特/盖蒂图片社

由于温室气体的排放,我们大气中二氧化碳的百分比现在是平等的约为百万分之412.48。这比60年前的水平有了很大的提高。的世界气象组织说地球大气中还没有见过如此高浓度的气体300万至500万年

有害排放只是当今领导人必须面对的环境问题之一。垃圾堆积是另一个原因。自1950年代以来,人类产生了大约90亿吨(8.3公吨)的塑料,并将大部分倒入其中垃圾填埋场。另外,智人人口正在疯狂地膨胀。随着我们的人数激增,许多其他物种发现自己的数量在下降。你和我现在看到的是最大的大规模灭绝事件所有的时间。

“我们自身就是一种地质力量,”他说唐纳德Prothero,古生物学家,地质学家和畅销书作者。

人类对地球的总体影响如此巨大,以至于一些科学家认为地质时间尺度在秩序。根据他们的说法,我们应该把最近的过去重新分类为一个新的时间单位——由人类对世界气候的长期影响来定义,地质和生物组成。

这个提议的单元有一个名称:人类世,或人类的年龄。

地质年代表

地球是关于45.4亿岁。地质学家把它的历史分成大的时间块,再细分为时代。这些周期又由更小的周期组成。最后,小分歧一个时期被称为时代。

现在,我们生活在第四纪在新生代,是显生宙的一部分。但问题是,现在是什么时代?

好吧,辩论就在这里。地球最近的冰期结束于11700年前。那个时间点被认为是更新世的结束,它开始于不到260万年前,和黎明的曙光全新世

时代之间的分界线对应着地球历史上的重要时刻,就像气候的突然变化。这些事件的证据通常是在地球上的岩层中发现的。(冰芯样品也可能包含线索。)

“现在,“时代是由岩石的顶部和底部有着独特边界的部分来定义的,”普罗泰罗说。他补充说,特定的时代有时也有这样的特征存在与否“关键的化石。”

最后一个冰期的结束标志着全新世的开始,并确定了其下界。传统上认为这个特殊的时代仍在今天进行。

但在2000年,诺贝尔奖获得者保罗·克鲁森帮助普及了另一种观点。那年,他和生物学家尤金F。Stoermer认为,最近的人类活动将世界从全新世推向了一个新时代。几十年前,Stoermer创造了这个词人类世——源自希腊语“人”一词——可能是这个假设的新地质时间单位的名称。

它卡住了。

来自人类的垃圾和废物最终污染了海洋,和影响野生动物,就像这些被鱼线缠住的海豹幼崽。
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我们的岩石遗产

国际地层学委员会(ics)是标准化地质时间尺度的主体。它还没有承认人类世是一个官方的时代,虽然这个话题已经讨论过了。在撰写本文时,ICS认为全新世仍在继续。

但也许有一天科学家会有不同的感受。普罗西罗听说过这样一种说法,即生活在遥远未来的地质学家——也许甚至是生活在数千万年后的地质学家——“能够分辨出人类在这里的时间,因为我们在岩石中留下了如此多的痕迹;化学痕迹和真实的物理物体,比如垃圾

海水吸收了大约四分之一的二氧化碳排放。这导致了广泛的传播海洋酸化,毫无疑问,这将会留下石灰石的痕迹。沉积物中溶解的碳酸盐将是我们的另一个电话卡。未来古生物学家也可能会突然注意到消失化石记录中的许多物种。

我们还希望尚未出生的研究人员能够发现辐射特征信号核子武器。在世界各地,钚239这种情况在自然界中并不常见,它是在20世纪50年代核试验期间暴露在空气中的沉积物中形成的。

画线

这使我们对人类世产生了激烈的争论。如果这确实是一个合理的地质时代,我们应该把历史上的哪个时刻作为它的起点?

可能性是很多的。一种观点认为人类世始于20世纪40年代,当时第一颗原子弹爆炸,像著名的1945年三位一体核试验,发生。

“其他人想把(下边界日期)一路推回到人类真正开始在文明和农业之初改变地球的时候,至少在10或1.1万年前,”普罗西罗告诉我们。另一个选择可能是将人类世定义为工业革命开始以来发生的一切。

无论如何,如果地质学界在过去几十年里正式分裂全新世并重塑其形象,作为人类世的几个世纪或几千年,一个潜在的好处可能是手势的象征性价值。Crutzen和其他很多人希望它将向政府和普通公民发出强有力的信息。正如普罗西罗所说,“当你使用这个词时,其他人都意识到,地质学家正在就我们对地球所做的一切发表声明。”


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