放射性碳年代测定是如何改变考古学的??


放射性碳年代测定
放射性碳年代测定
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在开发之前放射性碳年代测定,很难说什么时候有一件考古文物。除非某件东西明显归因于某一特定年份——比如一枚过时的硬币或已知的艺术品——那么,发现它的人必须做相当多的猜测,才能得到该物品的合适年龄。挖掘机可能会使用相对年代测定法,利用在地层学上(读作:埋在同一深度)彼此靠近的物体,或者他或她可能会比较历史风格,看看是否有类似于以前的发现。但是通过使用这些不精确的方法,,考古学家经常是很远的地方。

幸运的是,Willard Libby后来获得1960年诺贝尔化学奖的科学家,在20世纪40年代后期发展了一种叫做放射性碳年代测定的方法。它仍然是当今最常用的方法。简而言之,它的工作原理是:有机体死亡后,它停止吸收碳14,所以放射性的同位素开始衰变,不被补充。然后,考古学家可以测量碳-14与稳定同位素碳-12的数量,并确定一件物品的年代。

大多数情况下,放射性碳年代测定对世界各地的考古学家都有巨大的影响,但这个过程确实有一些缺陷。例如,如果物体接触到某种有机物质(比如,说,你的手)它可以比实际年龄更年轻。也,样本越大越好,尽管新技术意味着有时可以更有效地测试更小的样品。数据可能会有点偏差,尤其是在较年轻的工件中,任何年龄超过50岁的人,000年的时间太久了,无法进行检测,因为在那一点上,大部分的C-14已经衰变到几乎无法检测到的水平。通常还有一个很宽的时间窗口可以让一个物体掉入其中。最后,大气中C-14与C-12的比例(因此有机残留物中的比例)在几千年来有一定程度的波动,可能导致误导性差异的东西,需要纠正。

尽管有这些限制,放射性碳年代测定通常能给你一个像样的大概数字。虽然有其他的测定物体年代的方法,放射性碳年代测定对大多数考古学家来说仍然至关重要。例如,这使得在世界范围内比较物体的年龄成为可能,允许在全球范围内进行必要的比较。在此之前,有人猜测Digs的时间线在很远的距离上有多不同。但现在考古学家正在研究,说,各大洲农业的发展能够决定不同社会在千禧年中是如何相互竞争的。

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来源

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