研究显示,在美国,塑料的碳排放量将超过煤炭

由:伊丽莎白·克莱尔爱尔|

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2019年1月,宾夕法尼亚州比弗县,一艘匹兹堡拖船推着一艘驳船在结冰的俄亥俄河上行驶。维基/ (4.0 CC冲锋队)

根据一项研究,到2030年,美国塑料电厂对气候变化的影响将超过燃煤电厂10月21日发布的报告通过除了塑料这是佛蒙特州本宁顿学院的一个项目。然而,政策制定者和企业目前没有考虑塑料行业对气候变化的全部影响,使得该行业基本上“在雷达下飞行,几乎没有公众监督,甚至没有政府问责,”报告说。

Beyond Plastics公司总裁、美国环境保护署(EPA)前地区署长朱迪思·恩克说,这份报告是在这次污染之前故意发布的COP26峰会届时,世界各国领导人将齐聚苏格兰的格拉斯哥,讨论应对气候变化的策略。恩克在视频采访中说:“有一些关于浪费的讨论,但不多。”“但塑料对气候变化的影响不在议程上。”

这份报告。”新煤炭:塑料与气候变化利用公共和私人数据来源,分析了美国塑料生产的10个阶段,包括天然气获取、运输、制造和处理。研究发现,仅美国塑料工业目前每年就产生至少2.55亿吨(2.32亿吨)的温室气体,相当于燃煤电厂的116.5亿瓦特。但这个数字预计还会上升,因为全国各地正在建设数十家塑料工厂,主要是在德克萨斯州和路易斯安那州,根据报告

恩克说:“在雷达下悄悄发生的是石化行业——化石燃料行业——正在加大对塑料生产的投资。”“除非你住在发生这种事情的社区,否则人们就是不知道。”

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这是经过多年水力压裂后怀俄明州的风景。
西蒙弗雷泽大学/(CC BY 2.0)

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水力压裂的塑料

虽然媒体已经广泛报道塑料废物和微塑料在美国,人们很少关注塑料生产对环境的影响。为了制造日常生活中无处不在的塑料食品包装和饮料瓶,需要从地面开采天然气,运输和工业加工。每一步都要排放数百万吨温室气体甲烷被认为是是二氧化碳的25倍在大气中吸收热量

页岩水力压裂一直是获取塑料生产所需的乙烷和甲烷等气体的首选方法。但水力压裂会向大气中释放大量有害的甲烷,污染地表和地下水,甚至引发地震,该报告说

据估计,在美国,水力压裂法每年释放约3600万吨(3200万吨)(二氧化碳),相当于2020年18座平均大小(500兆瓦)的燃煤电厂的排放量,根据报告.随着塑料需求的增长和水力压裂作业的扩大,这些数字预计还会上升。

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“破解”乙烷

塑料生产中污染最严重的阶段之一是“裂解”乙烷的过程。在被称为“裂解厂”的大型工业园区,压裂气体被加热,直到分子“裂解”成新的化合物,比如乙烯。乙烯是世界上最常见的塑料之一聚乙烯的基础。聚乙烯被用于制造从一次性食品包装到食品杂货袋到儿童玩具的任何东西。

根据该报告,2020年,拥有乙烷裂解厂的设施释放了7000万吨(6350万吨)的二氧化碳,大致相当于35家中等规模的燃煤电厂的排放。预计到2025年,这一部门的扩大每年将增加4200万吨(3800万吨)温室气体。

该报告还强调了“化学回收”过程,这将把塑料变成燃料,但会留下沉重的碳足迹。该报告指出,尽管目前化学废物回收很少,但该行业的扩张每年可能增加1800万吨(1630万吨)的温室气体。

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这张地图显示了美国现有的、在建的或计划中的裂解工厂
除了塑料

恩克说,报告中的数字实际上是“非常保守的”,所以温室气体的排放量很可能被低估了。

“还有很多排放没有被跟踪,”她说。“例如,水泥窑有很多燃烧的情况。美国环保署不知道这些东西的排放是什么。”

另一项重要发现是,塑料工业排放的约90%的报告气候污染来自于位于低收入社区附近的工厂,这些社区主要是德克萨斯州和路易斯安那州的有色人种居住。

恩克说:“这在很大程度上使塑料的生产和处理成为一个环境正义或公平问题。”

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塑料是新的煤炭

2019年,国际环境法中心(CIEL)发布了一份类似的报告,“塑料与气候变化塑料星球的隐性成本,尽管它在这个问题上采取了国际视角。通过保守计算,该研究发现,到2050年,塑料排放的温室气体可能超过560亿吨,占剩余碳预算的10%至13%。

资深律师史蒂文•费特天蓝色的“塑料和气候变化,”新报告从塑料提供了一个“near-comprehensive概要”当前的塑料和排放的温室气体排放计划的预期上升扩张的设施在美国未来几年。他补充说,该报告强调了CIEL报告没有提到的部分塑料行业,包括绝缘泡沫、添加剂、原料制造和化学回收的碳足迹。

“这份及时的报告是一个重要贡献,它进一步阐明了塑料行业对气候的深远影响,”费特在一封电子邮件中说。“通过确定塑料生命周期中10个不同但又相互关联的温室气体排放源,《新煤炭》证明了塑料和气候危机之间不可分割的联系,并证明了为什么只解决塑料难题中的一部分的拟议解决方案是不够的。”

气候变化被认为是其中之一九个行星边界帮助维持地球上的生命它的界限是大气中二氧化碳含量为百万分之350,尽管在1988年就已经超过了这个标准,这将地球推向了一个以全球气温升高和极端天气事件为特征的新状态。根据联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)的报告,如果不控制温室气体排放,全球气温可能在43年内比工业化前的水平高出5.4华氏度(3摄氏度)第六个评估报告

彭博慈善基金会(Bloomberg Philanthropies)和Beyond Coal更是如此65%的美国燃煤电厂到2020年退休。虽然这是一项了不起的成就,但恩克说,正在进行的关闭这些工厂的工作可能会被塑料排放抵消——除非塑料被削减。

恩克说:“塑料是新的煤炭。“如果我们有任何机会实现气候变化目标,我们就必须减少塑料的使用。”

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如果我们希望减少温室气体的排放,就必须减少我们对塑料的依赖。
catazul / Pixabay

这个故事最初出现在Mongabay并且是覆盖现在的气候,加强气候报道的全球新闻合作。

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