这是从哪里来的?哈勃发现星系邻居贝丁1号


这三张图片显示了在球状星团NGC 6752后面意外发现的矮星系Bedin 1的位置。左上方的图像突出显示了包含星系Bedin 1的星团部分。右上角的图像显示了美国宇航局/欧洲航天局哈勃太空望远镜的全视场。大中心图像描绘了完整的星系团,是数字化天象2号的地面观测。 ESA /哈勃望远镜,美国宇航局,贝丁et al .,数字化巡天2

星系:大,聪明,真的很难错过。然而,并不是所有的星系都符合这种模式——有些星系有点低调,隐藏或只是单纯的害羞,这就解释了为什么哈勃太空望远镜发现了一个整个星系在我们宇宙的门口徘徊,只有3000万光年远。肯定的是,这听起来可能很遥远,但在星系际尺度上,这就像在你的后院发现一棵你没有意识到的树。

虽然很难想象,天文学家偶然发现了这个星系。在研究明亮球状星团NGC6752中的古老白矮星时,为了准确测量星团的年龄,他们注意到背景有问题。这个星系团距离我们只有13000光年银河系星系在Pavo星座方向,但是在查看集群时,天文学家注意到在NGC 6752之外有一群较暗的恒星。仔细测量背景恒星的亮度和温度后,他们意识到他们发现了一些特别的东西——一个被ngc6752强光所掩盖的整个星系。

天文学家们给这个星系起了个外号叫Bedin 1,他们的研究发表在英国皇家天文学会月报:信件

所以,我们对我们的新星系邻居了解多少?首先,它是小的。当然,星系绝不是“小”,但与我们的相比星系的绝对单位,Bedin 1体重很轻。只有3000光年宽,Bedin 1只是银河系大小的一小部分(我们的银河系至少有10万光年宽)。不用说,Bedin 1也很微弱,这使得天文学家把它归类为矮球状星系。矮球体是退休的星系;恒星形成派对结束了,他们有的星星又老又暗。它们在我们本地的星系群中也相当常见——我们知道36个这种类型的星系,其中22个在我们星系的轨道上运行!

虽然它是一种常见的小星系,根据研究,Bedin 1确实有一些特殊的属性。首先,这是一个孤独的人。它距离银河系3000万光年距离最近的大星系至少200万光年,NGC 6744。它被认为是已知存在的最孤立的矮星系。它的星星也很古老,就像真的老了,揭示了银河系和宇宙本身一样古老——大约有130亿年的历史。一个哈勃的声明将贝丁1号比作“来自早期宇宙的活化石”。

无意中撞到附近的星系给了天文学家一个暗示,那里可能有更多这种类型的星系,在最近的星团后面等着被发现。随着地面和太空望远镜越来越精密,很有可能更多附近的宇宙化石被挖掘出来只是时间问题。


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