火星上真的有水吗?

数十年来,像Echus Chasam这样的地理特征一直吸引着科学家和梦想家的想象力。火星上的水侵蚀了地球表面的这些山谷吗?查看更多火星图片。
数十年来,像Echus Chasam这样的地理特征一直吸引着科学家和梦想家的想象力。火星上的水侵蚀了地球表面的这些山谷吗?查看更多火星图片。
ESA / /盖蒂图片社的消息 盖蒂图片社

对许多地球人来说,2008年是一个多多少少的年份是的。当干旱和洪水在这个星球上有很多人被占领,其他人的眼睛盯着天气预测数百万英里外,如凤凰城火星着陆器降落在我们的姐妹星球上。

在19世纪,当天文学家瞥见火星表面的运河时,人类的想象力变得疯狂起来。科学家们思考着在这颗红色星球上存在生命的可能性,而像H.G.威尔斯更进一步地理解了这一概念,他在1898年出版的《世界大战》一书中设想了火星人征服地球。随着几十年的过去,科学发现挫败了我们的预期,但问题仍然存在:是否火星曾经支持过生命,它能支持人类殖民地吗?两种情况都取决于液态水。

2005年,在14次成功的火星任务之后,这些问题在NASA启动了火星勘测轨道飞行器进入太空。但当科学家们将轨道飞行器拍摄的火星高分辨率三维图像与1999年的图像进行对比时,他们发现了一些不寻常的现象。在此期间,在沟壑中形成了一系列明亮的沉积条纹。由于山洪暴发可以侵蚀土壤,并在地球上留下新的沉积物,一些观察者认为,他们终于有了强有力的证据,证明火星上存在液态水,因此生命存在潜力。

由于我们所知的生命——即使是最奇异的种类——都依赖于液态水,科学家们认为它也是外星生物的必需品。火星充满了水,但大部分(如果不是全部的话)是以冰冻或蒸汽的形式存在的。例如,冰盖覆盖了地球的两极,火山口的沙丘上覆盖着一片片冰[来源:喷泉]是的。

但直到火星勘测轨道器开始绕着火星转,凤凰号火星着陆器降落在火星上,大多数人都认为,如果火星曾经有液态水,那它已经有一段时间没有了。地球的大气层和温度使得液态水的概念似乎不可能实现。这颗行星非常干燥,与太阳的距离使其温度保持在22至-124华氏度(-5.5至-86.7摄氏度)。

然而,火星上的液态水不一定和地球上的液态水一样。例如,如果水的酸性很强,那么它的冰点就会较低,在寒冷的气候中可以保持液态[来源:洛维特]是的。

但是火星液态水从哪里来?还有什么可能导致存托机构出现连锁反应?到下一页去看看,饥渴的读者。

火星侦察轨道飞行器

高分辨率成像科学实验(HiRISE)照相机拍摄了火星上沟壑的图像。
高分辨率成像科学实验(HiRISE)照相机拍摄了火星上沟壑的图像。
美国航天局/喷气推进实验室/ 亚利桑那大学

虽然存款条纹的突然出现令许多科学家感到兴奋,但也有人开始质疑山洪理论。对其中至少一条冲沟的进一步分析表明,其形状与快速流动的水流不匹配。这些沉积物的指状形状显示出一些颗粒状和干燥的东西,如细粒砂,冲进山谷[来源:洛维特]是的。

然而,沟壑的形状并不能完全忽略其中有液态水的可能性。即使冲沟是由沙子雕刻而成,潮湿的条件也可能引发滑坡,或者少量的水可能与泥土和沙子混合形成泥浆[来源:洛维特]是的。

最初让科学家猜测的图像来自高分辨率成像科学实验的HiRISE,一种可以捕捉微小景观细节和地质构造的相机。这是组成火星勘测轨道器的六种仪器之一,火星勘测轨道器的发射任务是寻找水的证据。科学家们希望这次任务也能澄清地球的气候和地质情况,但轨道飞行器的科学有效载荷主要集中在20个。

到目前为止,你可能已经了解到,轨道飞行器并没有在寻找一些科学家在之前的行星调查中漏掉的水坑或水体。相反,轨道飞行器的照相机和光谱仪正在寻找水留下的矿藏。探测仪用雷达探测地下液体储量。其他的摄像机监测云和沙尘暴。来自火星勘测轨道器的所有信息通过X波段和Ka波段无线电波传回地球深空网络天线在澳大利亚堪培拉。

过去,轨道航天器在火星上观测到两组水合矿物:层状硅酸盐,从而形成3.5十亿年前火星时遇到的水的岩石,水合硫酸盐,其中3形成十亿年前,由于蒸发。在2008年,然而,火星侦察轨道器的形式发现这个红色星球上新的水合矿物水合二氧化硅,也称为蛋白石。形成这些新发现的矿物质水时,接触到受陨石或火山活动区。这些研究结果都剃光了十亿年关之前的估计,这表明火星上可能有液态水,最近2-十亿年前。

轨道器也返回,只有可能已经形成,由于岩石断裂管道和水改变早期火星历史景观粘土矿藏的证据。科学家认为,火星流入地下水形成于地球的遥远的过去,这些裂缝。

火星勘测轨道飞行器是不是在这个红色星球在过去的一年中唯一间谍。虽然航天飞机从太空观察火星,凤凰号火星着陆进入地球大气层到范围掉在地上的条件。

凤凰号火星着陆

这幅艺术家的作品描绘了凤凰号火星探测器在火星表面的工作。
这幅艺术家的作品描绘了凤凰号火星探测器在火星表面的工作。
图片由 nasa喷气推进实验室/亚利桑那大学

2008年5月,地球火星收到一个罕见的访问地球是的。凤凰号火星着陆在以前未曾探索的降落遥远的北方来研究火星是的。这些信息可以帮助科学家回家更好地判断如果行星能够支持生命,因为我们知道这一点。毕竟,在载人火星任务的情况下,可使用的水的存在可能意味着宇航员将有一个与他们挑着自己的星际跋涉少的项目。

着陆点是勘探黄金地段,由于北极地区刚刚土壤非常干燥层下方大量的水冰。菲尼克斯利用其机械臂挖入地下,收集土壤和冰,然后分析了内容的样本。如果这听起来像一块蛋糕,请记住,它花了乡土科学家整整两天刚刚成功部署了胳膊和挖掘做好准备。

尽管参与着陆器的肢体的每一个动作的时间和精力,凤凰证明是成功的。它证实了冰在土壤中存在,在火星天空瞥见雪,发现两者粘土和碳酸钙的证据。这最后一个发现是特别值得注意的,因为在地球上大多数粘土和碳酸盐仅仅在液体水的存在下形成。

着陆器也发现了被称为有机盐的证据高氯酸盐是的。一些专家认为,这最后发现杀死在火星上生活的概念,因为这些盐迅速分解有机物。还有一些人抱希望了,指着实际上打破高氯酸盐细菌的一些地球物种。也许在火星上生活过类似这些细菌?

这并不是唯一的新问题,科学家们可以期待在未来任务攻坚。凤凰还通过使用一个高低不平热和导电性探针来检测空气中的水蒸汽的水平上升和下降棚上冲行星的湿度的光。令人困惑的是,没有这种水分似乎收集或完全干燥的土壤。

原定于在火星表面三个月的任务,NASA两次更新自己的使命,甚至冷十月气温迫使科学家开始关停着陆器的系统,它仍然在发读数回地球。尽管越冬火星上很可能意味着在固体二氧化碳冷冻窀,美国宇航局希望重振机器人着陆器当温度升高到足以允许其所有系统再次操作和它的太阳能电池板收集能量。

如果凤凰不会在火星春季浴火重生,NASA将不得不等待几年它的土地的地球表面上一套新的电子眼之前。接下来的火星太空被提名为2013年推出的,当MAVEN中,火星大气与挥发性演化太空船,使得它的方式对这颗红色行星学什么可能发生在它的大气层。该行星的大气层是目前暴露的水只能以固体或气体形式保持稳定,那么瘦。科学家希望Maven将揭示火星湿过去更多的光线,如果以任何形式生活在这个星球上曾经存在。但现在,我们知道,真的有火星上的水。它只是没有在占据了你一杯水的形式。

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来源

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