30多年来,一个家庭一直向美国宇航局送花。


(从左边)特里·谢尔顿,麦肯齐·谢尔顿,2009年,美国宇航局的米尔特·赫夫林和马克·谢尔顿在休斯顿约翰逊航天中心的阿波罗任务操作控制室。自1988年以来,谢尔顿人在那里为每一次载人任务送花。 美国宇航

他小时候在沃思堡长大,德克萨斯州,马克·谢尔顿的一个更为幼稚的担忧是,总有一天,他长得太大了,不能装进太空舱。那是20世纪60年代。美国宇航局水星计划刚刚在地球上进行了首次探索。阿波罗计划正处于计划阶段。登月仍然是一个梦想,还有好几年。那是一段时间,作为约翰·F·布什总统甘乃迪十年前在休斯顿说,承担“人类所经历过的最危险、最危险、最伟大的冒险”。

这是年轻人马克·谢尔顿对太空旅行和美国太空计划迷恋的开始。尽管他从未进入太空,或者他还没有进入太空,不管怎样,谢尔顿已经成为美国宇航局和他自己的太空计划的一部分,痛苦的方式

走出悲剧,希望

美国的太空探索以飞速的胜利为标志。-今年夏天是登月50周年-以及毁灭性的悲剧。这个航天飞机计划1986年遭受第一次灾难,当“挑战者”号航天飞机升空一分钟后爆炸时,杀死船上所有七名宇航员。

Shelton像美国其他许多国家一样,那天惊恐地看着。他不知道该怎么做来表示他对一个项目的支持,直到挑战者,几乎成了大多数美国公众的后遗症。“我想找到一种方法让他们知道每一次飞行,人们关心,”谢尔顿现在回忆道。“仅仅因为没有媒体报道,并不意味着人们不在乎。我们认真对待他们。”

两年半之后,在美国宇航局的科学家们花了无数的时间来确定挑战者到底出了什么问题,以及无数的方法来确保它不会再次发生之后,航天飞机计划终于恢复。谢尔顿决定做个简单的手势。

1988年10月,STS-26(挑战者灾难后的第一次“返回飞行”任务)完成了任务,发现号航天飞机安全返回地面。Shelton他的妻子特里和女儿麦肯齐送了一束玫瑰到美国宇航局休斯顿约翰逊航天中心的任务控制中心。花束中:船上七名发现号船员每人一朵红玫瑰,再加上一个白色的,纪念那些在太空计划中迷路的人。花束包括一个短音符,但没有发件人的电话号码或地址。

从那以后,美国国家航空航天局的每一次载人飞行任务——甚至是美国首次载人飞行任务。自从航天飞机任务于2011年结束后,这一家族一直延续着这一传统。三十多年来,谢尔顿人已经向任务控制中心送来了100多束鲜花。

“他们从来没有错过过一次。他们一直都很支持。马克和我偶尔聊一次。他会打电话给我,我会打电话给他。这是一段友谊的延续,”美国宇航局退役飞行主任说。米尔特-海弗林.“他们非常致力于做这件事,并致力于展示这种支持。这就是真正的原因,我真的很了不起。”

他们甚至在3月2日送了一束鲜花给任务控制中心,以供太空探索队在3月2日试射“龙”号太空舱。2019,哪一个停靠成功在国际空间站。

“龙”号无人驾驶,但带着一个装有传感器的人体模型,在“外星人”电影中以太空探险家的名字命名为里普利。这是自2011年航天飞机项目结束以来,这家人第一次为无人任务送花束,也是第一次送花束。这束花束还包括一朵假玫瑰,以纪念里普利。

“这就像,’我们回来了“谢尔顿说。“我们有一种能够支撑人类生命的胶囊。可与国际空间站对接的载人舱。”

空间的连接

是国家航空航天局飞行主任赫夫林,他在美国国家航空航天局工作了47年,监督了20次航天飞机飞行任务(其中7次是飞行主管)。他在1988年收到第一瓶玫瑰后找到了谢尔顿夫妇。他们交谈着,简要地,在电话里。“我简直不敢相信,”谢尔顿现在说。“我在想,“你和我说话太多了。”)

几年后,赫夫林在任务控制中心指挥另一架航天飞机飞行,又来了一束花,带着特里的手写纸条。它读着,部分:

美国航天局及其项目和任务一直是希望的源泉,骄傲,以及对美国人民的启示,更重要的是,全世界的人民。我们都知道你们所有与空间计划有关的人对成功完成每一项任务以及那些生命掌握在你们手中的人的安全所做的贡献。
我们每次送花都是因为我们关心你们。…我非常感谢太空计划所带来的帮助我们和我们孩子的生活的东西。我的女儿,麦肯齐是我们生活中最重要的,我们感谢你们为改善她的生活质量所做的一切。

在人类诞生50年后在月球上行走,Shelton现在62岁,和Heflin,75,仍然对太空计划所取得的成就感到惊奇——它仍在取得什么成就——并期待着下一步是什么.

“小型化,健康和医疗改进以及技术变革,”谢尔顿说。“我们手里拿着这个小电话,它有如此强大的力量,我们可以看到卫星图像和我们住的地方的近景,天气和即将发生的事情。以及全球传播。对地球的研究。这真的很重要。

“我们不知道未来:我们是否需要离开这个星球?探索是我们作为个体和文明的基本需要。”

多亏了谢尔顿和他这样的人,Heflin说:这个超过17000名科学家,yabo工程师,宇航员,为国家航空航天局工作的教师和许多其他专业人士对此表示赞赏。

赫夫林说:“在任务控制部门工作的人比在工程部工作的人更清楚,他们做了很多艰苦的工作。”yabo但我相信,我仍然相信,总的来说,公众真的很欣赏和喜欢我们所做的。”


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