猎户座星云是史诗般的星际大战的场景


美国宇航局斯皮策太空望远镜拍摄的一幅伪彩色图像照亮了猎户座星云。 美国国家航空航天局

猎户座星云深处,一场恒星霸权的史诗般的战斗正在上演。一个婴儿明星在这个著名的恒星育婴室里,它正在口述它未出生的兄弟姐妹们是如何以及在哪里孕育生命的——如果它允许他们生存的话。

NASA的平流层红外天文观测台(SOFIA)是一架106英寸(2.7米)直径的巨型望远镜,安装在一架改装过的波音747SP客机的机身内。通过它,天文学家可以清晰地看到星云,并以红外波段观察那些原本不可见的恒星。如果在地面使用同样的望远镜,我们大气中的水蒸气会吸收红外线。所以,苏菲亚飞过99%我们的气氛,它几乎和太空中的望远镜一样好,减去发射成本。

即使年轻的恒星被包裹在厚厚的气体云和尘埃中,它们产生的红外光可以不受阻碍地直射,SOFIA在飞行过程中对红外光进行了研究。但是,在最新的研究中宣布美国天文学会第233次会议一月一日在西雅图。7,我们感兴趣的不是小恒星,这是它们产生的强大的恒星风。

形成一个明星在星云,分子气体在重力作用下聚集在一起。如果有足够的气体聚集在这些团块中,重力变得如此之大核聚变发生。在这个暴力的早期阶段,新生恒星会产生猛烈的恒星风,产生迅速膨胀的热气泡。用索菲亚的乐器,德国天文接收器在太赫兹频率,或伟大,研究人员深入猎户座星云,测量了膨胀气泡内电离碳的光谱指纹,以记录恒星的风速。

天文学家亚历山大·提伦斯说:“天文学家使用‘伟大’就像警察使用雷达枪一样。”从莱顿天文台,在一个声明。“雷达从你的车上反射回来,信号会告诉警察你是否超速。”

研究人员使用这种电离碳信号作为整个星云的示踪剂,形成一张风速和恒星位置的地图。利用这些数据,他们研究了恒星风的相互作用如何影响恒星诞生的分布。

直到现在,假设其他恒星事件,如超新星,对恒星的形成有最终决定权,但这项研究表明,可能是这些小恒星本身对恒星形成物质的分布有更大的影响。

例如,周围的泡沫θ^ Ori C,猎户座星云中心附近的一颗恒星,对恒星附近的恒星诞生有着巨大的影响。它扼杀了在附近形成新恒星的任何机会,但是强大的恒星风把分子气体推到了气泡的最外层边缘,创造致密恒星形成物质的新区域。在这种情况下,尽管会有一些兄弟姐妹θ^ Ori C一起成长,它的存在创造了新的,星云中适合未来恒星诞生的肥沃区域。

这项研究提供了一个无与伦比的视角来研究恒星托儿所是如何形成的,以及新生恒星是如何影响其弟弟妹妹的形成的。它们可以通过吹走种子物质来杀死恒星的形成,但是它们的风也可以将恒星气体聚集到稠密的区域,从而增加了在其他地方诞生明星的机会。


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