尼古拉·特斯拉是如何改变我们使用能源的方式的?


一幅版画展示了发明家尼古拉·特斯拉在19世纪80年代向法国物理学会和国际电工学会发表演讲。
一幅版画展示了发明家尼古拉·特斯拉在19世纪80年代向法国物理学会和国际电工学会发表演讲。
基恩收藏/ 华盖创意

当你打开开关,一盏灯照亮房间时,你可能不太关心它是如何工作的,也不太关心那些使它成为可能的人。如果你被迫承认灯背后的天才,你可以叫托马斯·阿尔瓦·爱迪生,白炽灯的发明者灯泡.但同样有影响力的,也许更具影响力的,是一位名叫尼古拉·特斯拉的有远见的人。

特斯拉于1884年抵达美国,28岁时,到1887年,已经申请了一系列专利,描述了发电所需的一切交流电,或AC。为了理解这些发明的意义,你必须了解19世纪末的发电领域。这是一场激流之战——泰斯拉是一位将军,爱迪生是另一位将军。

1885年的电力状况

1880年1月,爱迪生向公众展示了他的电子白炽灯。不久之后,他的新设计的电力系统安装在纽约市.当爱迪生在1881年公开演示该系统时扳动了开关,电灯亮了起来,对这项新技术提出了前所未有的需求。虽然爱迪生早期的装置需要地下布线,需求量如此之大,以至于城市的部分地区通过悬挂在木质横梁上的裸露电线获得电力。1885岁,避免电气危险已经成为城市生活的一部分,如此之多以至于布鲁克林将其棒球队命名为道奇队,因为其居民通常躲避来自电动电车轨道的冲击[来源:美国公共广播电视公司]

伊利胡汤姆森在纽约州博览会上展示了一台由汤姆森/休斯顿发电机供电的电焊机。
哈顿档案馆/ 华盖创意

使用的爱迪生系统直流电,或直流。直流电总是朝一个方向流动,由直流发电机产生。爱迪生是华盛顿特区的坚定支持者,但它有局限性。最大的问题是直流电难以在长距离内经济传输。爱迪生知道交流电没有这个限制,然而,他并不认为交流电是商业电力系统的可行解决方案。Elihu Thomson汤姆森休斯顿的一位校长和爱迪生的竞争对手,否则相信。1885,汤姆森描绘了一个基本的交流系统,它依靠高压输电线路将电力输送到远离产生电力的地方。汤姆森的草图还表明,在使用点需要一种降低电压的技术。被称为变压器,直到西屋电气公司在1886年这样做,这项技术才被完全开发用于商业用途。

即使随着变压器的发展和交流电力系统的几次成功试验,有一个重要的丢失链接。那根链环是交流电动机。在下一页,我们来看看特斯拉是如何建立联系的。

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