银河系是食人族


一位艺术家对100亿年前银河系和盖亚-土卫二星系合并的印象。 欧洲航天局;Koppelman别墅和赫尔米;美国国家航空航天局/欧空局/哈勃,,CC.-SA 3.0 IGO

当你仰望夜空,你看到我们银河系里诞生的许多恒星吗?数十亿年来过着平静的生活?或者你看到另一个星系的尸体,它的星星像碎屑一样散落在我们自己的星球上?听起来很奇怪,天文学家为后者找到了令人信服的证据。

解锁这个终极“冷案”一个失踪的星系只有利用欧洲盖亚任务的惊人的精确度才有可能,这些观测结果使天文学家得以窥视我们星系的食人的过去的。

盖亚号于2013年发射升空,用于测量美国太空中心数十亿颗恒星的精确位置和运动。银河系.使用来自该任务的最初22个月的数据,研究人员能够研究700万颗恒星在靠近我们的星际区域漫游时的三维运动。在那些星星里,30,其中000人被集体发现以奇怪的方式移动,在一个十月31,2018,发表在《自然》杂志上的研究,一个令人震惊的指控已经被提出:大约100亿年前,一个离我们太近的小星系,所以我们的星系吃了它。

“我们与盖亚一起发现的恒星集合具有从银河系合并的碎片中得到的所有性质,“阿米娜·赫尔米说,格罗宁根大学,荷兰,以及新研究的主要作者,在一个陈述.

通过对盖亚观测资料的分析,Amina和她的团队发现这30个,000颗恒星沿着与银河系其他恒星相反的方向飞行时,其轨迹变长。这引起了研究人员的兴趣。

“我们在用有关恒星化学成分的附加信息补充了盖亚数据之后,才确定我们的解释(这是银河系合并的证据),由APOGEE地面调查提供,“增加了合作者.ne Babusiaux,格勒诺布尔阿尔卑斯大学,在同一声明中。

星系形星用自己的化学成分——几乎像一个独特的化学指纹图谱,收集星星没有相同的化学相比与其他明星在我们的银河系。此外,研究小组发现13个球状星团表现出同样的集体运动,这表明这个被消化的星系是巨大的,可能与麦哲伦星云——两个目前环绕银河系运行的小卫星星系——之一的大小相同。

这个发现是我们银河系如何经过数十亿年进化的一个重大新谜。尽管科学家们知道这是一个星系吃星系的宇宙——星系碰撞,合并与成长——这是我们星系历史上最大的合并的证据。

“盖亚是为回答这些问题而建立的,“Amina说。“我们现在可以说,这就是银河系在那些早期形成的方式。太棒了。它很漂亮,让你觉得自己又大又小。”“


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