太空旅游值得吗?

作者:瓦莱丽·斯蒂马克|

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这张照片显示的是蓝色起源宇航员太空舱,它可以容纳六名宇航员,每个乘客都有自己的靠窗座位。蓝色起源

本月,太空发射以令人想起的热情占据了各大报纸的头条美国国家航空航天局在它辉煌的日子里阿波罗11号但与50多年前那些历史性事件发生时不同的是,今天的故事关注的是一个完全不同的群体,他们到达了太空的边缘(甚至更远):为自己的太空公司提供资金的亿万富翁投资者。

每个人都有自己的目标,埃隆麝香美国太空探索技术公司(Space Exploration Technologies)、杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)的“蓝色起源”(Blue Origin)和理查德·布兰森(Richard Branson)的“维珍银河”(Virgin Galactic)正在以前所未有的速度推动太空技术的进步,尤其是太空旅游——普通人可以将太空作为旅游目的地。

但是太空旅游是一件有益于人类的好事吗?还是说,当前的亿万富翁“太空竞赛”标志着时代的终结,因为巨额财富的花费,除了给那些净资产中有足够逗号的人以外,没有给任何人带来任何好处?

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太空旅游的历史

太空旅游实际上并不是一个新的或新的概念甚至是21世纪的概念.早在20世纪70年代,美国宇航局就预见了太空旅游的可能性。航天飞机的早期设计(可以追溯到1979年)包括一种可以容纳74名乘客的配置,可以容纳更大的机组人员,甚至是旅游航班。

一些最早的非政府宇航员实际上是由公司赞助的——说到工作福利!其中包括德国的乌尔夫·梅伯德博士,麻省理工学院工程师拜伦·利希滕伯格,他们都曾在1983年担yabo任STS-9的任务专家,以及麦克唐纳道格拉斯公司的雇员查尔斯·沃克,他曾在1984年乘坐STS-41-D飞行这有助于激发NASA的信心太空飞行参与者计划克里斯塔·麦考利夫(Christa McAuliffe)将成为第一位进入太空的宇航员和第一位教师。不幸的是,这个项目——以及整个航天飞机项目——因1986年挑战者号的灾难而倒退。

太空旅游可能被推迟了,但它并没有被放弃。在世纪之交,包括贝索斯和布兰森在内的白手起家的百万富翁都着眼于建立自己的太空公司,以提供旅游机会,因为NASA专注于政府和研究目标。二十年后,技术终于发展到两家公司贝佐斯的蓝色起源布兰森的维珍银河公司–他们的创始人相继进入亚轨道空间。

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维珍集团创始人理查德·布兰森很享受他的太空飞行。
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对太空旅游的批评

太空旅游最初是一个充满希望的概念,其重点是增加普通公民访问太空的机会。然而,现代太空旅游业看起来有所不同,因为维珍银河公司的早期门票销售从$200,000-$250,000; BlueOrigin还没有公布票价,但它最近只卖出了一个座位2800万美元作为慈善拍卖的一部分。这显然是除了超级富豪以外的所有人都无法承受的价格;这是当今对太空旅游的主要批评之一。

太空飞行如此昂贵的部分原因是每次只能搭载几个人。“如果你想把价格从25万美元降到四位数,就像航空公司一样,你必须把它分散到更多的机构,”美国银行(Bank of America)的航空分析师罗恩·爱泼斯坦(Ron Epstein)说告诉美国有线电视新闻网.但企业可能需要几十年的时间才能达到这一点。燃料和能源的成本目前还不能让大量的人进行太空旅行。

另一个抱怨是,用于太空飞行的资金可能更好地用于其他地方,比如解决地球上的问题。阿兰·拉德维格,一本书的作者在轨道上见?我们的太空梦想”他说,这篇评论并非没有根据,也不是没有历史先例,正如人们对美国宇航局所说的那样。他说:“有人批评说,花在太空上的钱可以更好地用于其他社会需求。过去60年来,这在一系列太空活动中一直是一个争论的问题,无论太空旅游发生了什么,这一点都不可能改变。”。还有一些我们认为理所当然的东西,比如记忆泡沫、胰岛素泵和防划伤眼镜镜片,都来自美国美国宇航局发明

最后,太空旅游(以及一般的发射技术)也因此受到了批评环境影响.拉德维格解释说:“人们最常谈论的‘危害’是一些航天器引擎产生的炭黑造成的污染。”“维珍银河已经对这个问题轻描淡写(说它对气候变化的影响很小)还计划投资于未来的可持续燃料。蓝色起源的发动机依赖液态氢和液态氧,它们以水蒸气的形式燃烧。然而,批评人士指出,制造这种燃料仍然需要电力。”

现在,太空飞行的次数很少,所以二氧化碳排放与飞机飞行相比可以忽略不计。但当这个数字增加时会发生什么呢?维珍航空希望到2020年,每年能有400架航班,《华尔街日报》报道. 与其他两家公司不同的是,SpaceX将在9月份使用F9火箭将四名公民送入太空,从而实现轨道运行。计算表明,F9火箭相当于395次跨大西洋飞行的碳排放量报告Phys.org

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空间旅游的好处

太空旅游的支持者说,我们还不知道去太空娱乐会带来什么好处。

拉德维格说:“那些去那里的人将有一个转变的经历,这将导致我们对地球家园的新的思考方式,他们如何与他人互动,并致力于改善地球上的生活。”。“新类别的太空旅行者可能带来哪些创新、创造和知识进步还有待观察,但人们的期望很高。”亚搏开户网址

此外,太空旅游业在太空和地球上都将是一笔好生意:“许多经济分析师已经预测到了这一点到2027年,全球空间旅游业可能增长到17亿美元. 这将在新兴的太空旅游经济中创造大量新的就业机会和能力,”拉德维格说。

值得注意的是,这些发射并不是一次性的噱头。一些600人已被证实将在未来飞往维珍银河;从那以后,该公司甚至没有卖过票2018年末自那时以来,已登记了8000多名感兴趣的潜在买家。

从近期的早期飞行到更多人能够负担得起的可持续、广泛的太空旅游业还有很长的路要走。“从历史上看,富有的个人一直是新事业、冒险和运输能力的早期使用者,”拉德维格说。“他们参与的‘好处’是证明经验有价值,是人们愿意支持的,并使公众对一个新行业产生重大关注。”

只有有了这样的关注和资金,这些公司——或者他们的后继者——才能希望提供广泛和大众市场友好的太空飞行,但这是一个令人兴奋的前景,即使在遥远的未来。

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