饥饿的“热狗”在银河系附近吃东西,使黑洞变胖


一个艺术家对W2246-0526的印象,这是迄今为止发现的最明亮的星系,而且有着令人难以置信的巨大胃口。 (NRAO/AUI/NSF)S.达涅洛

在我们宇宙最远处的星系是极端的缩影。以W2246-0526为例。它可能比我们的星系小,但它拥有超活跃的超大质量黑洞那是40亿次我们太阳的质量,产生的能量比我们整个银河系要多得多。它位于124亿光年之外,这意味着它是观测到的最早的星系之一。

所以,W2246多动症背后的秘密是什么?好,它正在吸走附近其他星系的生命,据一直在仔细观察星系附近的天文学家说。他们在《科学》杂志上发表了他们的发现11月11日15。气体通过巨大的流经星系际空间流入星系核心,滋养银河系的黑洞,并从其邻居那里窃取恒星形成的生命线。

W2246是已知的最明亮的星系,是美国宇航局广域红外探测探测器(WISE)首次探测到的。在大爆炸后的最早时期,在其核心中包含活动黑洞的非常明亮的星系是常见的,创造天文学家所称的准恒星物体,“或类星体.其中一些类星体被热气体和尘埃阻塞,这些气体和尘埃遮挡了我们进入星系核心的视野,但是产生了大量的红外辐射。这些罕见的类星体被称为"热尘埃模糊的星系,“或“热狗,“关于所有晦涩的材料从何而来一直是个谜。

但是现在,我们知道。

使用来自智利阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列(ALMA)的观测,新墨西哥州的卡尔·G·詹斯基超大阵列(VLA)和哈勃太空望远镜,天文学家们已经发现了大量的桥梁“来自W2246附近三个小伴星系的富含尘埃的物质。

“我们见到了有联系的同伴,这意味着它们之间的相互作用肯定是在系统中移动气体,“安德鲁·布莱恩说,英国莱斯特大学的教授和天文学家。“该气体中尘埃的存在表明该气体已经穿过上一代恒星,并且能够冷却并朝向超大质量黑洞(W2246的核心)前进。”“

Blain他与一个国际研究小组合作,他还说,这一段紧张的活动可能还会持续2亿年。有足够的燃料流入W2246,以供养和遮蔽这个巨大的黑洞,并提供足够的剩余物来驱动星系的恒星形成——以牺牲日益贫血的三个伴星系为代价。

这个银河系间的小偷为早期宇宙中最极端的星系如何繁荣提供了重要的线索,但W2246是一个离群值;我们银河系不可能经历过这样戏剧性的童年。

“我们的超大质量黑洞必然要通过质量增加而增长,也许以类似的方式,“Blain补充说。“然而,有迹象表明我们银河系的黑洞比W2246黑洞小约1000倍,因此,不太可能出现如此戏剧性的阶段。

“银河系是一个相对典型的星系,而在WISE的调查中发现,W2246是“亿分之一”。“

最终,天文学家认为,像W2246这样的星系生活得很快,死得很早。如果热狗在它们周围收集了太多模糊的材料,它们将把大量的气体和尘埃喷射回星系,阻止恒星的进一步形成,并推动银河系提前退休。


更多探索