美国的基础设施到底有多糟糕?

由:帕特里克·J·基格|

曼哈顿大桥和布鲁克林大桥
2021年3月21日,纽约曼哈顿大桥和布鲁克林大桥日落时的曼哈顿鸟瞰图。通过盖蒂影业的泰芬科斯昆/阿纳多卢机构

如果你一直在关注新闻华盛顿特区。最近,你可能意识到国会正在努力通过一项跨党派的基础设施提案。但在2021年7月28日星期三,参议院投票通过了一项法案1万亿美元两党基础设施法案为一系列项目提供约5500亿美元——从更换铅管、修复道路和桥梁,到建设全国电动汽车充电站网络,以及提供宽带互联网接入给那些没有的美国人。

在一个陈述美国总统乔·拜登(Joe Biden)称该协议为“近一个世纪以来对我们的基础设施和竞争力最重要的长期投资。该协议进行了关键投资,让人们在全国各地——城市、小城镇、农村社区以及海岸线和平原地区——工作。”

这场喧嚣有一定程度的似曾相识,承诺花费1万亿美元重建国家的道路和桥梁,并最终将提议的金额提高到2万亿美元.但他的政府推动该计划的努力多次失败,以至于这个词基础设施建设周成了无用的委婉说法。

拜登的基础设施协议在成为法律之前还有很长的路要走。它必须转化为正式的立法文本,并在参众两院获得最终表决。但参议院的这次投票对拜登来说是一项相当大的成就,为他的首个主要法案通过两党措施奠定了基础。

广告

什么是基础设施?

当然,所有这些都引出了一个更大的问题:到底什么是基础设施?有多少与基础设施相关的东西需要修复或升级?为什么政客们要就如何完成基础设施达成一致如此困难?

基础设施是各种大事物的总括术语-道路,桥梁,隧道例如,铁路、水坝、建筑、供水和供电系统等等,这些都是我们的文明运转所必需的。

“是建筑环境支撑着我们的生活,”Joseph Schofer他是西北大学土木与环境工程教授,工程学院副院长,主持yabo“基础设施展,”权威嘉宾在播客上讨论的话题从铁路线到内陆水道。“如果你没有基础设施,你就会坐在开阔的田野上,祈祷下雨。”

当术语infrastructure(一个拉丁法语单词)在19世纪末首次流行时,它的意思是建筑物、道路或铁路线的基础或下部结构韦氏词典.直到第二次世界大战后,当欧洲国家开始为北约部队建造大量的机场、兵营、铁路、仓库和其他项目时,这个词才有了更广泛的含义。

广告

美国基础设施报告卡

与世界相比,美国的基础设施并不糟糕。根据2019年全球竞争力报告世界经济论坛(World Economic Forum)发布的记分卡显示,美国在141个国家的总体基础设施建设中排名第13位,但在包括道路连通性、电力供应和饮用水安全性在内的多项指标中,美国的得分仍为100分。道路质量得分为5.5分(满分7分)。

但这不是更好吗?该报告每年评估生产率和长期经济增长的驱动因素,综合考虑所有因素,美国排名仅次于新加坡。

几十年来,人们一直在抱怨基础设施状况不佳。早在20世纪80年代初,这本书“废墟中的美国”警告说,在公共工程项目上的支出正在减少,国家的“公共设施”正在损耗,其速度比它们的更新速度还要快。它的一个合作者,帕特乔特警告国会,五分之一的美国桥梁需要或大修或重建,纽约是失去1亿加仑(3.78亿升)的水每天因为老化线,根据纽约时报账户他的证词。

桥梁坍塌,迈阿密
2018年3月16日,迈阿密,美国国家运输安全委员会(National Transportation Safety Board)的执法部门和成员调查了一座人行桥倒塌的现场。这座桥建于西南8街,人们可以绕过这条繁忙的街道前往佛罗里达国际大学。
乔·雷德尔/盖蒂图像

自那时以来,成绩单没有多大改善布鲁金斯学会他警告说,中国在维护和改善基础设施方面的投资是美国的四到五倍,加拿大、澳大利亚、韩国和欧洲国家的投资也大幅增加。

到2021年美国土木工程师协会yabo给了美国一个C-减报告警告说,43%的美国道路和高速公路处于“糟糕或一般”状态,全国46000多座桥梁的状况糟糕到需要修复另一个50年为了完成目前需要的所有修复工作,保护许多社区免受洪水侵袭的堤坝和雨水系统被评为D级。

公共交通系统得分为d -,近五分之一的交通工具和6%的轨道、隧道和其他设施状况不佳。尽管美国每年更换1.2万英里(19312公里)的水管,但该国的饮用水系统每天流失的水足以填满9000多个游泳池。电网的状况稍微好一些,但仍然很容易受到恶劣天气的影响,在最近四年的时间里,有638次输电中断。

“ASCE关于基础设施的报告卡已经坏了很多年了,所以这不是什么新鲜事。”安东尼·J·拉曼纳他是亚利桑yabo那州立大学的工程教授和建筑专家,通过电子邮件解释道。“我们已经看到了它的到来。”

广告

美国是怎么走到这一步的

美国的基础设施没有达到应有的状态有多种原因。

首先,简单地说,道路、桥梁和其他基础设施的设计都是为了有一个有用的寿命,不可避免地,它们的部件开始磨损。“你设计的东西使用的时间越长,建造它的成本就越高,”他说。“所以,这是一种权衡。”

一个很好的例子:桥梁是国家经济的一部分州际高速系统它是在60多年前德怀特·d·艾森豪威尔(Dwight D. Eisenhower)执政期间开始建设的。拉玛纳说:“因此,我们正在接近一些桥梁的生命终结。”“事实上,在某些情况下,我们已经超越了它。”

另一个问题是,国家的大部分基础设施由公共部门控制,其维护由纳税人支持。例如,维护公路和桥梁的大部分资金来自联邦和州汽油税,增加税收对当选官员来说是有政治风险的,尽管今天的燃油税高效的汽车每加仑汽油能跑更多的英里,也会对道路造成更多的磨损。

此外,对于面临连任的政客来说,有一个强大的抑制因素,他们不愿意花钱维护和翻新现有的基础设施,而不是将其投入能给选民留下深刻印象的闪亮的新项目。”Schofer问道:“你最后一次参加翻修的中转站或重建道路的奠基仪式是什么时候?”。

使这一困境更加复杂的是,虽然道路和桥梁可以一览无余,但美国其他部分的基础设施在很大程度上是看不见的——也就是说,直到它们崩溃。“我看不到自来水和下水道,但我需要它们,”舍弗解释说。他说:“这是美国民用基础设施系统的一个缺点。事情运行得很好,大规模的失败是如此罕见,以至于人们会说,‘你们为什么要多收我的税?它将正常工作。”

当然,问题在于,如果维护和翻新支出推迟太久,基础设施资产就会开始老化,否则就跟不上需求的增长。这就是为什么公共控制的基础设施和私人拥有的资产(如货运公司)的状况常常形成对比的原因之一所有人都明白他们的利润取决于定期维护。“他们承受不起故障,”Schofer说。

Schofer解释说:“我们没有投入足够的资金,我们没有进行战略性的投资,也没有进行有针对性的投资。

克利夫兰钢桥
俄亥俄州克利夫兰市的一座钢桥。
Dukas/环球图片集团通过盖蒂图片

广告

修复美国的基础设施

联合国倡导的一种解决办法是:全国城市联盟还有一些是将更多的基础设施资产交给公私合作伙伴(又名P3)手中。私营部门公司将承担基础设施资产的融资、建设和长期维护,其成本在资产的整个寿命期内分摊,并由政府通过使用费或税费支付,政府保留资产的实际所有权。(这是一本书文章来自行业出版物《政府技术》,介绍P3模型的工作原理。)

拉曼纳有另一个改善基础设施的想法。“在不太政治化的情况下,如果政府中有更多的工程师,那就太棒了,”他说yabo2021年国会研究服务报告他指出,美国众议院只有8名工程师,参议院只有1名,而拥有法律学位yabo的众议院议员有144名,参议员有50名。

广告

最初发布:2021年7月12日

广告

加载。。。