什么是双脉冲星?


脉冲星是在其轴上旋转的大质量恒星的死核,通常每秒数百次。脉冲星的磁极发出的无线电和光辐射束在我们的视线上闪烁,使星星看起来忽明忽暗。
脉冲星是在其轴上旋转的大质量恒星的死核,通常每秒数百次。脉冲星的磁极发出的无线电和光辐射束在我们的视线上闪烁,使星星看起来忽明忽暗。
马克Garlick /盖蒂图片社

如果你认为“脉冲星”听起来是周末狂欢的好东西,那你就错了。(You live in 1995.) A pulsar does kind of resemble a big,银河频闪灯-以其稳定的节奏-它甚至可以让你保持时间,因为你旅行的光奇妙。但你可能不想在周末的派对上有一个,更不用说两个了。

在我们更艰难地想象双脉冲星之前,我们来谈谈脉冲星一般是如何工作的。当一颗大质量恒星坍缩时,它在一个叫做a的巨大爆炸中熄灭超新星。如果恒星足够大,它会坍缩成一个黑洞-故事的结尾,正如我们所知。但如果它更小一点(这里我们还是在讨论大质量恒星,比太阳大几倍),一个很酷的现象将会发生。

而不是自己坍缩成一个超密集的点源(黑洞场景),太阳核心的质子和电子会相互挤压,直到它们真正结合形成中子。你得到的是一颗中子星,它可能只有几英里宽,但质量却和我们的太阳相当[来源:喷气推进实验室]。这意味着这颗坚硬的小恒星密度如此之大,一茶匙的中子在地球上的重量将达到1亿吨(90719000公吨)。古蒂]。

但是我们不要忘记脉冲星的“脉冲”部分。脉冲星也可以发射可见光,无线电波——甚至伽马射线和x射线。如果它们的方向正确,光束可以像灯塔的信号一样扫向地球,在一个极其规律的脉冲中——也许比an更精确原子钟。脉冲星的自转速度也非常快,经常达到每秒数百次[来源:莫斯科维茨]。但是让我们来看看好的东西——什么是双脉冲星?

作为一个敏锐的读者,你们可能已经知道双脉冲星是两个脉冲星。虽然发现一个双星脉冲星并不罕见——一个脉冲星绕着另一个物体运行,像星星一样白矮星-发现两个脉冲星互相绕轨道运行要难得多。事实上,我们只知道其中一个系统,2003年发现[资料来源:曼彻斯特大学]。

关于双脉冲星最酷的事情之一是它们可以帮助我们理解甚至确认一些巨大的,理论物理原则。因为它们是如此可靠的天体物理时钟,科学家们立即着手测试爱因斯坦广义相对论的部分内容。

这个理论的一部分认为,就像合并两个巨大的黑洞,可以在时空中产生涟漪(称为引力波),扩散到整个宇宙。

由于脉冲星,科学家们发现恒星在其轨道弯曲的时空中像陀螺一样摆动,正如爱因斯坦所预言的。他们还观察到,由于引力波带走了能量,轨道变得越来越小——爱因斯坦的另一个预测被证明是正确的[来源:曼彻斯特大学,韦斯伯格]。

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来源

  • 太好啦,罗伯特。"Neutron star crust is stronger than steel." Space.com.5月18日2009.(9月。4,2014)http://www.space.com/6682-neutron-star-crust-stronger-steel.html。
  • HyperPhysics。"Binary pulsars as a test of general relativity." Georgia State University.(9月。4,2014)http://hyperphysics.phy-astr.gsu.edu/hbase/astro/pulsrel.html。
  • 喷气推进实验室。"Published paper probes pulsar pair." NASA.4月28日2004.(9月。4,2014)http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=114。
  • 莫斯科维茨,克拉拉。"Pulsing stars may be most accurate clocks in the universe." Space.com.7月9日,2010.(9月。4,2014)http://www.space.com/8727-pulsing-stars-accurate-clocks-universe.html。
  • 曼彻斯特大学。"Unique double pulsar tests Einstein's theory." (Sept.4,2014)http://www.jb.man.ac.uk/research/pulsar/doublepulsarcd/news/press3.html。
  • 韦斯伯格,乔尔。"The first binary pulsar and Einstein's General Theory of Relativity." Carelton College.(9月。4,2014)http://www.people.carleton.edu/ jweisber / binarypulsar / First-Binary-Pulsar.html

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