巴纳德星B可能有原始生命,有点像欧罗巴


在这位艺术家的印象中,超级地球巴纳德的恒星B围绕其宿主旋转。 ESO / M。Kornmesser

太阳系以外距离地球第二近的太阳系外行星,听起来可能很冷,陌生而荒凉的地方,但如果不是呢?如果,正如新的研究表明,在它冰冷的表面下有许多适宜居住的环境,假设它能从核心产生热量?

发现于2018年末,巴纳德的恒星b不像太阳系中的任何行星。质量是地球的三倍,这颗神秘的系外行星被称为“超级地球”,它可能是一颗岩石行星,质量介于地球和较小的气态巨行星之间,像海王星。像开普勒这样的外行星搜寻任务发现,超级地球在整个银河系都很常见,所以巴纳德的星号b不仅仅是一种好奇,这可能成为我们理解它们是如何形成的关键,它们是由什么制成的,最明显,为什么太阳系没有。

在对巴纳德恒星的光谱数据进行了长达20年的艰苦研究之后,天文学家在11月宣布了新世界的发现。他们发现了一颗长达233天的“摆动”,表明一颗系外行星的位置与水星绕太阳公转的距离大致相同,非常轻微地牵拉它的恒星当它绕轨道运行时。但是,由于这颗恒星是一颗质量较低、颜色较暗的红矮星,the planet's orbit puts it beyond the star's "habitable zone" and into its "snow line." If Barnard's Star b has any water on its surface,它会被冻结,也不利于维持生命(正如我们所知)。

然而,根据一项新的研究在西雅图举行的美国天文学会第233次会议上,华盛顿,1月。10日,2019年,如果这个超级地球在其核心产生自己的热量,基本的生命形式可能会找到维持生存的方法。

“地热供暖可以支持地表下的‘生活区’,类似于在南极洲发现的地下湖泊。维拉诺瓦大学的在一个声明。“我们注意到木星的冰卫星欧罗巴的表面温度与巴纳德b相似,但是,由于潮汐加热,木卫二冰封的表面下可能有液体海洋。

生物学家一直对欧罗巴着迷。尽管它环绕木星运行的轨道远远超出了我们太阳的宜居带,而且有着非常明显的厚冰层外壳,通过潮汐与气态巨行星的相互作用,它的核心产生的热量使地下海洋保持在液态水的状态。几十年对月球的观测也表明,海洋可能有足够的氧气和营养物质来支持一个假想的海洋生态系统。

巴纳德星b比木卫二大得多,不可能有木星卫星经历的潮汐加热的程度,但如果它有一个又大又热的铁/镍芯,吉南和他的合作者怀疑地热活动可能孕育了原始生命形式。

唉,我们太超前了。巴纳德星b可能适合居住,但目前我们只有知道它的质量和围绕恒星的轨道周期。我们对它的组成一无所知,大气(如果有的话)或物理尺寸。天气肯定会很冷,由于恒星只产生太阳辐射能量的0.4%,但是它有水冰吗?它有地热活动吗?就目前而言,我们不知道,但希望还是有的。

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巴纳德的恒星距离地球只有6光年,所以可以想象,未来一代的强大望远镜将拥有研究外星世界的观测能力。根据研究人员的说法,这些观测结果将阐明地球大气的性质,表面和潜在的可居住性。

恩格尔在同一份声明中说:“巴纳德星b的发现最重要的方面是,目前已知距离太阳最近的两个恒星系统中存在行星。”“这支持了之前基于开普勒任务数据的研究,推断行星在整个星系中可能是非常普遍的,甚至有几百亿。

离地球最近的外行星是比邻星b,一个地球大小的世界,围绕着它的红矮星在宜居带内运行,围绕恒星的距离,这一距离可以使行星在其表面拥有液态水。在纸上,这听起来是个寻找外星生命的绝佳地点,但比邻星是一颗愤怒的小星星,它以猛烈的耀斑而闻名,它会照射到任何轨道太近的行星。巴纳德星b绕着它的红矮星运行,如果生命能在表面下找到出路,可屏蔽任何电离辐射。


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